Tortuga verde

Aproximadamente 100,000 mueren en el archipiélago Indo-Australiano cada año
Nombre común
 
Green turtle (Inglés);
Tortue comestible, tortue franche, tortue verte (Francés);
Tortuga blanca, tortuga verde (Español)
Nombre científico
 
Chelonia mydas
Estatus
 
IUCN: Amenazada   A2bd 
CITES: Apéndice I
Listado CMS: Apéndice I y II
Población
 
Aproximadamente 203,000 hembras anidantes

Documentos
·                         “Money Talks” – Aspectos Económicos del Uso y Conservación de Tortugas Marinas  2.30 MB pdf
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Antecedentes


Esta especie está ampliamente distribuida en aguas tropicales y subtropicales, pero está bajo amenaza en todos los lugares por la sobre-explotación de huevos y adultos, y por la mortalidad accidental en las redes y trasmallos de las flotas pesqueras. La población Mediterránea está categorizada como Amenazada Críticamente por la Lista Roja de la UICN.

Igualmente preocupante son los altos números, en algunos lugares, de tortugas verdes que sufren de tumores debilitantes y potencialmente letales. La causa de estos tumores es desconocida pero se sospecha que los niveles en aumento de contaminantes químicos pueden hacer más vulnerables a las tortugas.

Las tortugas verdes son ampliamente explotadas por su carne en muchos países tropicales. La WWF está trabajando con los gobiernos para desarrollar e implementar acuerdos de conservación regional tales como la Convención Interamericana para la Conservación de Tortugas Marinas.

La WWF también está trabajando con comunidades locales en los Océanos Indio y Pacífico para asegurar que la captura tradicional o de subsistencia sea sostenible, y para encontrar recursos alternativos de ingreso en donde sea necesario.

Sitios Relacionados
·                         Hoja de Datos de Tortugas Marinas
·                         Galería de fotos de Tortugas Marinas de WWF
·                         EuroTurtle – un sitio para la educación acerca de las tortugas marinas

Descripción Física
Llamadas así por el color verdoso del cartílago y depósitos de grasa alrededor de sus órganos internos, las tortugas verdes tienen un color café negruzco o amarillo verdoso. Crecen hasta alcanzar una longitud de 1.5 metros y pueden llegar a 200 kg, pero los individuos de diferentes poblaciones varían mucho en tamaño. El caparazón es ovalado visto desde arriba y la cabeza es relativamente pequeña y chata.

Hay mucha controversia sobre la separación de Chelonia mydas en subespecies, basada en las grandes diferencias de tamaño entre poblaciones en diferentes partes del mundo. La población que se encuentra en el Pacífico Oriental es a menudo llamada tortuga negra, y descrita algunas veces como una especie separada (Chelonia agassizi).

Los individuos del Pacífico oriental son más pequeños que sus contrapartes en el Caribe occidental en una gran variedad de medidas externas, y son particularmente oscuras en su color, un rasgo que ha mostrado ser influenciado genéticamente.

Tamaño
Las tortugas verdes tienen un rango de entre 80 a 150 cm en longitud y pueden llegar a tener un peso de 132 kg.

Color
Café negruzco oscuro o amarillo verdoso.

Hábitat

Reino biogeográfico
Indo-Malayo, Indo-Pacífico, Paleártico, Neárctico.

Ámbito de Estados
Samoa Americana, Angola, Anguilla, Antigua y Barbuda, Australia, Bahamas?, Bangladesh, Belice, Benin?, Brasil, Territorio Oceánico Indio Británico, Camboya?, Camerún?, Cabo Verde?, Chile?, China, Colombia, Comoros, Congo?, República Democrática del Congo?, Islas Cook, Costa Rica, Cuba, Chipre, Costa de Marfil?, Djibouti?, Dominica, República Dominicana, Ecuador (Galápagos), Egipto, El Salvador?, Guinea Ecuatorial, Eritrea, Fiji, Guayana Francesa, Polinesia Francesa, Gabón?, Ghana?, Granada, Guadalupe?, Guam, Guatemala?, Guinea?, Guinea-Bissau?, Guyana, Haití, Honduras?, India, Indonesia, Irán, Jamaica, Japón, Kenya, Kiribati, Kuwait, Liberia?, Madagascar, Malasia, Maldives, Islas Marshall, Martinica, Mauritania Mayotte, México, Estados Federados de Micronesia, Montserrat?, Mozambique, Myanmar, Antillas Nederlandesas , Nueva Caledonia, Nicaragua, Nigeria?, Niue, Islas Marianas del Norte, Omán, Pakistán, Palau, Panamá, Papua Nueva Guinea, Perú, Filipinas, Puerto Rico, Qatar?, Reunión (Islas del Canal de Mozambique), Saint Helena (Ascensión), Saint Kitts y Nevis, Saint Lucía, Saint Vincent y las Granadinas, Samoa?, Sao Tomé y Príncipe, Arabia Saudita, Senegal, Seychelles, Sierra Leona, Islas Solomon, Somalia, Sri Lanka, Sudán?, Surinam, Taiwán, República Unida de Tanzania, Tailandia, Togo?, Tokelau, Tonga, Trinidad y Tobago, Turquía, Islas Turcos y Caicos, Tuvalu, Emiratos Árabes Unidos, E.U.A., Islas Menores de los Estados Unidos (“US Line Islands”), Vanuatu Venezuela, Vietnam, Islas Vírgenes Británicas, Islas Vírgenes (E.U.A.), Sahara Occidental?, Yemen.

Región Ecológica
Mar Mediterráneo, Marina Estante del Atlántico Noreste, Marina Australiana del Sur, Corriente Benguela, Corriente Humboldt, Corriente Agulhas, Marina Australiana Occidental, Golfo de California, Marina Galápagos, Corriente Canaria, Mares Sulu-Sulawesi, Mares Bismarck-Solomon, Mar Banda-Flores, Gran Barrera de Arrecife, Marina Palau, Mar Andaman, Mar Arábico, Marina Africana Oriental, Marina Madagascar Occidental, Arrecife Mesoamericano del Caribe, Marina Antillana Mayor, Mar Caribe del Sur, Marina Estante Brasil Noreste.

¿Por qué es importante esta especie?

Las tortugas marinas juegan papeles importantes en los ecosistemas marinos
Los pastos marinos y las algas son los entremeses preferidos de las tortugas verdes, y también están entre los ecosistemas más productivos en el planeta. Las tortugas verdes ayudan a mantener los pastos marinos y hacerlos más productivos. Sin el forrajeo por las tortugas verdes, las hojas de los pastos marinos crecen alto y son asfixiados por sedimentos que oscurecen la luz y promueven enfermedades.

Además, el pasto marino consumido por las tortugas verdes es digerido rápidamente y se hace disponible como nutrientes reciclados para muchas especies de plantas y animales que viven en el ecosistema de los pastos marinos. Los lechos de pastos marinos también funcionan como criaderos para varias especies de invertebrados y peces, muchos de los cuales son de valor considerable para las pesquerías comerciales y por lo tanto son importantes para la seguridad alimentaria humana.

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 / ©: WWF-Canon / Juergen FREUND
Tortuga verde (Chelonia mydas) finalizando su anidación.
© WWF-Canon / Juergen FREUND
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