Tortuga baula

Gigante submarino al borde de la extinción
Nombre común
 
Leatherback, leathery turtle, luth, trunkback turtle (Inglés);
Tortue luth (Francés);
Baula, Canal, Cardón, Tinglada, Tinglar, Tortuga laúd (Español)
Nombre científico
 
Dermochelys coriacea
Hábitat
 
Aguas abiertas y hábitats costeros
Estatus
 
IUCN: Amenazada críticamente
CITES: Apéndice I
CMS listing: Apéndices I y II
Población
 
Aprox. 34,000 hembras anidantes
 
 Documentos
·                         Money Talks” – Aspectos Económicos del Uso y Conservación de Tortugas Marinas  2.30 MB pdf

Sitios Relacionados
·                         Proyecto de Tortugas Baula del Pacífico Oriental en Junquillal
·                         Programa de Seguimiento de Tortuga Baula de Atlántico
·                         Galería de fotos de Tortugas Marinas de WWF
·                         Hoja de Datos de Tortugas Marinas
·                         EuroTurtle – un sitio para la educación acerca de las tortugas marinas
 
Antecedentes
La tortuga baula ha sobrevivido por más de cien millones de años, pero ahora está enfrentándose a la extinción. Las estimaciones recientes de sus números muestran que esta especie está declinando precipitadamente a lo largo de su ámbito, particularmente en el Pacífico durante los últimos veinte años: ahora permanecen tan pocas como 2,300 hembras adultas, haciendo de la baula del Pacífico la población de tortuga marina más amenazada en el mundo.

Aunque las poblaciones del Atlántico son un poco más estables, los modelos predicen que estas también declinarán debido a los altos números de adultos que están muriendo accidentalmente por las flotas pesqueras. En el Atlántico, el hecho de que estén ampliamente distribuidas durante su proceso de migración y que no se sumergen a grandes profundidades, aumenta el riesgo de interacción de las tortugas baulas con pesquerías de palangre.

WWF está trabajando en la conservación de tortugas baulas y sus hábitats en América Central y del Sur, así como el Pacífico Occidental, a través de enfoques concertados pan-Pacíficos y trans-Atlánticos con el objetivo de proteger las playas críticas de anidamiento y las rutas migratorias. Esto se está logrando por medio de:
  • la protección de playas de anidamiento y hábitats cercanos a las costas a través del establecimiento y reforzamiento de santuarios y refugios de vida silvestre;
  • la creación de conciencia, para que las comunidades protejan a las tortugas y sus nidos;
  • la promoción de acuerdos regionales para conservación de las tortugas marinas;
  • la reducción de la captura incidental por palangre promoviendo y facilitando la modificación de equipo, usando nueva información migratoria y genética para desarrollar y ensayar medidas de manejo y asegurando que cualquier medida tradicional sea sostenible.
Descripción Física
La tortuga baula es la tortuga marina de mayor tamaño y uno de los mayores reptiles vivientes. Las baulas son una de las especies de tortugas marinas más migratorias, haciendo tanto cruces trans-Atlánticos como trans-Pacíficos. Son fácilmente distinguibles por su caparazón, con textura de cuero y no duro como en otras tortugas, y por sus largas aletas frontales.

Las baulas tienen un sistema único de suministro de sangre a sus huesos y cartílagos. Esto ayuda a que su temperatura corporal permanezca varios grados sobre la temperatura del agua y le permite tolerar agua fría, de manera parecida a un mamífero. Pueden sumergirse a profundidades de hasta 1,200m; mucho más profundo que cualquier otra tortuga marina.

El análisis reciente de su ADN confirma que las poblaciones del Atlántico y Pacífico son linajes genéticamente distintos de una misma especie. A su vez, las poblaciones anidantes de baulas del Pacífico están separadas en dos poblaciones genéticamente distintas (poblaciones orientales y occidentales).

Tamaño
La baula puede llegar a los 180 cm, y los 500 kg de peso.

Color
El caparazón (concha) de la especie es obscuro con puntos blancos.
 / ©: WWF-Canon / Carlos DREWS
Tortugas baula (Dermochelys coriacea) camuflando su nido.
© WWF-Canon / Carlos DREWS
Hábitat
Tipo de hábitat más común
Aguas abiertas y hábitats costeros

Estados del ámbito
Albania, Angola, Antigua y Barbuda, Aruba, Australia, Bahamas, Barbados, Brasil, Islas Caimán (?), China, Colombia, La República Democrática del Congo, Costa Rica, Cuba, Costa de Marfil, Dominica, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Eritrea, Fiji, Guayana Francesa, Ghana, Granada, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, India, Indonesia, Jamaica(?), Liberia, Malasia, Martinica, México, Montserrat(?), Mozambique, Myanmar, Antillas Holandesas, Nicaragua, Panamá, Papua Nueva Guinea, Perú(?), Puerto Rico, Saint Kitts y Nevis, Santa Lucía, Saint Vincent y las Grenadinas, Senegal, Islas Solomon, Sudáfrica, Sri Lanka, Surinam, Taiwán, Tailandia, Togo, Trinidad y Tobago, Islas Turcos y Caicos, Estados Unidos, Venezuela, Islas Vírgenes, Islas Vírgenes Británicas, E.U.A.

 
Región Ecológica
Mar Mediterráneo, Marina Estante del Atlántico Noreste, Marina Australiana del Sur, Corriente Benguela, Corriente Humboldt, Corriente Agulhas, Marina Australia Occidental, Golfo de California, Corriente Canaria, Mares Sulu-Sulawesi, Mares Bismarck-Solomon, Mar Banda-Flores, Gran Barrera de Arrecifes, Marina Palau, Mar Andaman, Marina Africana del Este, Marina Madagascar Occidental, Arrecife del Caribe Mesoamericano, Mar Caribe del Sur, Marina Estante Brasil Nordeste.

Mapa de Distribución
Para ver un mapa de distribución de la especie tortuga Baula, haga click aquí.

¿Por qué es importante esta especie?
Las tortugas marinas tienen papeles importantes en ecosistemas marinos
Como un depredador principal de medusas, la tortuga baula provee un control ecológico natural de las poblaciones de estas medusas. Un sobreabundancia de medusas podría reducir las poblaciones de peces pues las medusas se pueden alimentar de larvas de peces y reducir el crecimiento de la población de peces de importancia comercial. De esta manera, la presencia de tortugas baula beneficia a peces, pesquerías y personas.
 
Datos Interesantes
La mayor tortuga baula registrada fue un macho encallado en un playa de Gales, que alcanzó 256 cm de largo y pesó 916 kg.

Se registró que una baula descendió a una profundidad máxima de 1,230 metros, lo cual representa la inmersión más profunda jamás registrada para un reptil.
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