Plan de Recuperación de Emergencia podría detener colapso catastrófico en la biodiversidad de agua dulce del mundo

Posted on 19 febrero 2020

Londres, Reino Unido (19 Feb, 2020) - Con la biodiversidad desapareciendo de ríos, lagos y humedales a una velocidad alarmante, un nuevo artículo científico describe un plan de recuperación de emergencia para revertir la rápida disminución de las especies y hábitats del agua dulce del mundo - y salvaguardar sistemas que sustentan la vida.

Publicado hoy en BioScience, el plan de recuperación de emergencia exige que el mundo tome medidas urgentes para abordar las amenazas que han llevado un colapso del 83% en las poblaciones de especies de aguadulce y la pérdida del 30% de los ecosistemas de agua dulce desde 1970 - ecosistemas que nos brindan agua, alimentos, medios de subsistencia y protección contra inundaciones, sequías y tormentas.

Desarrollado por un equipo global de científicos de WWF, la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (IUCN), Conservación Internacional, la Universidad de Cardiff y otras eminentes organizaciones e instituciones académicas, este es el primer plan integral para proteger y restaurar los hábitats de agua dulce, que albergan más especies por kilómetro cuadrado que la tierra o los océanos - y están perdiendo esta extraordinaria biodiversidad dos o tres veces más rápido.

El plan de seis puntos prioriza las soluciones que tienen sus raíces en la ciencia de vanguardia y ya se ha demostrado que tiene éxito en ciertos lugares: dejando que los ríos fluyan más naturalmente, reduciendo la contaminación, protegiendo hábitats críticos de humedales, terminando con la sobrepesca y la minería insostenible de arena en ríos y lagos, controlando especies invasivas y salvaguardando y restaurando la conectividad fluvial a través de una mejor planificación de presas y otras infraestructuras.

Críticamente, con los gobiernos reunidos en noviembre para acordar un nuevo acuerdo global para conservar y restaurar la biodiversidad, en una conferencia histórica de la de la Convención sobre diversidad biológica, los autores recomiendan algunos nuevos objetivos que incluye la restauración de flujos de agua, el control de la extracción ilegal y minería no regulada de arena en ríos y la mejora de la gestión de pesquerías de agua dulce que alimentan a cientos de millones de personas.

“En ninguna parte, la crisis de biodiversidad es más aguda que en los ríos, lagos y humedales del mundo: con más de una cuarta parte de las especies de agua dulce ahora en vías de extinción. El Plan de Recuperación de Emergencia puede detener este declive de décadas y restaurar la vida de nuestros ecosistemas de agua dulce moribundos, que sustentan a todas nuestras sociedades y economías", dijo Dave Tickner, asesor jefe de agua dulce de WWF-UK y autor principal del artículo. Cubriendo aproximadamente el 1% de la superficie de la Tierra, ríos, lagos y humedales de agua dulce albergan el 10% de todas las especies, y además de especies de peces descritas, que todas las especies en los océanos del mundo. Pero están desapareciendo rápidamente con las poblaciones de megafauna de agua dulce como delfines de río, esturiones, castores, cocodrilos y tortugas gigantes, representando un 88% en el último medio siglo.

“Las causas del colapso global de la biodiversidad de agua dulce no son un secreto, sin embargo, el mundo ha fallado constantemente en actuar, haciendo la vista gorda ante el empeoramiento de la crisis, a pesar de que los ecosistemas saludables de agua dulce son fundamentales para nuestra supervivencia. El Plan de Recuperación de Emergencia proporciona una hoja de ruta ambiciosa para salvaguardar la biodiversidad de agua dulce, y todos los beneficios que proporciona a las personas en todo el mundo ", dijo el coautor, profesor Steven Cooke, de la Universidad de Carleton en Canadá.


El Plan de Recuperación de Emergencia destaca una variedad de medidas que juntas transformarán la gestión y la salud de los ríos, lagos y humedales, como el tratamiento de más del 20% de las aguas residuales antes de que se viertan en la naturaleza, evitando represas en los ríos de flujo libre restantes del mundo, y expandir y fortalecer las áreas protegidas en asociación con las comunidades locales.

“Todas las soluciones en el Plan de Recuperación Emergencia se han tratado y probado en algún lugar del mundo: son realistas, pragmáticas y funcionan. Hacemos un llamamiento a los gobiernos, inversores, empresas y comunidades para que prioricen la biodiversidad del agua dulce, a menudo descuidada por los mundos de conservación y gestión del agua. Ahora es el momento de implementar estas soluciones, antes de que sea demasiado tarde ", dijo James Dalton, Director del Programa Mundial del Agua de la IUCN.

“Tenemos la última oportunidad de crear un mundo con ríos y lagos que una vez más estén repletos de vida silvestre y de humedales que son lo suficientemente saludables para sostener nuestras comunidades y ciudades, pero solo será posible si dejamos de tratarlas como alcantarillas y tierras baldías", dijo Tickner. “Esta década será crítica para la biodiversidad de agua dulce: los países deben aprovechar la oportunidad de mantener nuestros sistemas de soporte, asegurando la conservación del agua dulce y la restauración es fundamental para un Nuevo Acuerdo para la Naturaleza y las Personas ".

Para más información:
Richard Lee, WWF Comunicaciones Agua Dulce, +31 654 287956, rlee@wwfint.org
Claire Warmenbol, IUCN Comunicaciones Global, Agua, +41 22 999 0188, Claire.Warmenbol@iucn.org

Notas para los editores:
Infografías y fotografías sobre la biodiversidad en agua dulce, puede descargarse aquí:

Entre los autores del document están: David Tickner, Michele Thieme, Jeffrey J. Opperman, Gavin Edwards, Kathy Hughes, Mark Wright (WWF), Robin Abell (Conservación Internacional), Mike Acreman (Centro de Ecología e Hidrología), Angela H. Arthington, Stuart Bunn (Instituto Australiano de los Ríos), Steven J. Cooke (Universidad de Carleton), James Dalton, Will Darwall (IUCN), Ian Harrison (IUCN-SSC Comité de Conservación de Aguadulce), Tim Jones (DJEnvironmental), David Leclère (IIASA), Abigail J. Lynch (Centro Nacional de Ciencias de Adaptación al Clima de EE.UU). Michael E. McClain (IHE Delft Instituto para la Educación en temas de agua), Julian D. Olden (Universidad de Washington), Steve J. Ormerod (Universidad de Cardiff), James Robinson (Wildfowl and Wetlands Trust), Rebecca E. Tharme (Riverfutures), and Klement Tockner (Freie Universität Berlin)

Sobre WWF
WWF es una de las organizaciones de conservación independientes más grandes y respetadas del mundo, con más de 5 millones de patrocinadores y una red global activa en más de 100 países. La misión de WWF es detener la degradación del medio ambiente natural de la tierra y construir un futuro en el que los humanos vivan en armonía con la naturaleza, conservando la diversidad biológica del mundo, asegurando que el uso de recursos naturales renovables sea sostenible y promoviendo la reducción de la contaminación y consumo derrochador. www.panda.org
 
Tortugas de río
© Jaime Rojo / WWF-US
Plan de Recuperación de Emergencia para la biodiversidad de agua dulce
© WWF