Informe de WWF: La crisis del agua amenaza 58 trillones de dólares en valor económico, seguridad alimentaria y sostenibilidad

Posted on 16 octubre 2023

La primera estimación anual del valor económico del agua y los ecosistemas de agua dulce es de 58 trillones de dólares, lo que equivale al 60% del PIB mundial.La degradación de ríos, lagos, humedales y acuíferos amenaza su valor económico y su papel insustituible en el mantenimiento de la salud humana y planetaria.

GLAND, Suiza 16 de octubre.- El agua, el recurso más preciado e infravalorado del mundo, se encuentra en el centro de una creciente crisis global que amenaza tanto la salud humana como la del planeta, advierte un nuevo informe publicado hoy por WWF.

Publicado en el Día Mundial de la Alimentación, “El alto coste del agua barata” pone al descubierto una cruda realidad: se calcula que el valor económico anual del agua y los ecosistemas de agua dulce asciende a 58 billones de dólares, lo que equivale al 60% del Producto Interno Bruto (PIB) mundial*. Pero los ecosistemas de agua dulce del mundo se encuentran en una espiral descendente, lo que supone un riesgo cada vez mayor para estos valores.

Desde 1970, el mundo ha perdido un tercio de los humedales que le quedaban, mientras que las poblaciones de especies de agua dulce han disminuido, en término medio, un 83%. Esta desastrosa tendencia ha contribuido a que cada vez más personas sufran escasez de agua e inseguridad alimentaria, ya que los ríos y lagos se han secado, la contaminación ha aumentado y las fuentes de alimentos, como la pesca de agua dulce, han disminuido. También está exacerbando las presiones económicas y socavando los esfuerzos mundiales para revertir la pérdida de naturaleza y adaptarse a los efectos cada vez peores del cambio climático, desde las sequías devastadoras y las inundaciones extremas hasta la subida del nivel del mar.

"El agua es una de las piedras angulares sobre las que se asienta nuestro futuro común", declaró la Dra. Kirsten Schuijt, Directora General de WWF Internacional. "El informe de WWF revela el asombroso valor subyacente del agua y los ecosistemas de agua dulce para nuestra economía y medio ambiente mundiales. Unos ríos, lagos y humedales sanos son esenciales para la seguridad hídrica y alimentaria, la adaptación al cambio climático y el mantenimiento de la biodiversidad, pero también proporcionan valores culturales y espirituales de incalculable valor que son vitales para el bienestar de las personas en todo el mundo".

"Es hora de que los gobiernos, las empresas y las instituciones financieras inviertan en la protección y restauración de nuestros ecosistemas de agua dulce para garantizar que construimos un futuro en el que el agua fluya en abundancia para todos", añadió.

El informe concluye que los beneficios económicos directos, como el consumo de agua para los hogares, la agricultura de regadío y las industrias, ascienden a un mínimo de 7,5 billones de dólares anuales. También estima que los beneficios invisibles -que incluyen la purificación del agua, la mejora de la salud del suelo, el almacenamiento de carbono y la protección de las comunidades frente a inundaciones y sequías extremas- son siete veces superiores, en torno a los 50 billones de dólares anuales.

Sin embargo, la degradación de ríos, lagos, humedales y acuíferos subterráneos está amenazando estos valores, además de socavar la acción sobre el clima y la naturaleza y el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

La extracción de cantidades insostenibles de agua, las subvenciones perjudiciales, las alteraciones de los caudales fluviales, la contaminación y los impactos relacionados con el cambio climático están poniendo en peligro los ecosistemas de agua dulce. Sorprendentemente, dos tercios de los ríos más grandes del mundo ya no fluyen libremente, mientras que los humedales siguen perdiéndose tres veces más rápido que los bosques.

Combinada con una mala gestión del agua, la destrucción de los ecosistemas de agua dulce ha dejado a miles de millones de personas en todo el mundo sin acceso a agua limpia y saneamiento, al tiempo que aumentan los riesgos hídricos para las empresas y las economías. En 2050, alrededor del 46% del PIB mundial podría proceder de zonas con alto riesgo hídrico, frente al 10% actual.

Para hacer frente a la crisis mundial del agua, WWF insta a gobiernos, empresas e instituciones financieras a aumentar urgentemente la inversión en infraestructuras hídricas sostenibles. Sin embargo, advierte de que las ideas obsoletas, que se centran únicamente en más infraestructuras construidas e ignoran el origen del problema -ríos, lagos, humedales y acuíferos degradados- no resolverán la crisis del agua, especialmente en la era de los trastornos climáticos.

La clave está en invertir la pérdida actual de ecosistemas de agua dulce. Los gobiernos, por ejemplo, deben unirse al Desafío del Agua Dulce, una iniciativa liderada por los países que pretende restaurar 300.000 km de ríos degradados y 350 millones de hectáreas de humedales degradados en todo el mundo para 2030 y proteger los ecosistemas de agua dulce intactos. Mientras tanto, las empresas deben transformar su enfoque del agua y ampliar la acción colectiva para construir cuencas fluviales más resilientes.

"El agua y los ecosistemas de agua dulce no solo son fundamentales para nuestras economías, sino que también son la savia de nuestro planeta y de nuestro futuro", ha declarado Stuart Orr, Director Mundial de Agua Dulce de WWF. "Debemos recordar que el agua no sale del grifo, sino de la naturaleza. El agua para todos depende de la salud de los ecosistemas de agua dulce, que son también la base de la seguridad alimentaria, los focos de biodiversidad y el mejor amortiguador y seguro contra la intensificación de los impactos climáticos. Invertir la pérdida de ecosistemas de agua dulce allanará el camino hacia un futuro más resiliente, positivo para la naturaleza y sostenible para todos".

 
 

Notas para los editores
 
Para obtener más información o entrevistas, comuníquese con  news@wwfint.org 

 

El informe completo sobre “El Alto Costo del Agua Barata: el verdadero valor del agua y los ecosistemas de agua dulce para las personas y el planeta”, se puede descargar aquí.
 
Las infografías estáticas y animadas para uso multimedia se pueden descargar aquí.
 

  • Valor económico del agua y los ecosistemas acuáticos
 
El informe de WWF desglosa los valores directos e indirectos en sus componentes clave, destacando la importancia fundamental del agua y los ecosistemas de agua dulce en todos los sectores de la sociedad:
 
 
  • Directo: 7,5 trillones de dólares - uso consuntivo en la industria (5,1 trillones de dólares); hogares (1,5 trillones de dólares); y agricultura (380.000 billones de dólares) junto con usos no consuntivos como el transporte interior, la energía hidroeléctrica, el ocio (460 billones de dólares )
  • Indirectos: 50 trillones de dólares - regulación medioambiental, incluida la mejora de la calidad del agua y la salud del suelo, el aporte de sedimentos y nutrientes, el almacenamiento de carbono (27 trillones de dólares); la mitigación de fenómenos extremos, como sequías e inundaciones (12 trillones de dólares); y el mantenimiento de la biodiversidad en tierra y en entornos marinos y de agua dulce (11 trillones de dólares).

*Los valores del PIB proceden de los últimos datos anuales disponibles a partir de 2021.
 
Nota sobre la metodología - El anexo contiene una descripción detallada de la metodología. La cuantificación del valor económico del agua y de los ecosistemas de agua dulce se basa en una metodología establecida y en fuentes que utilizan los mejores datos disponibles sobre los distintos valores económicos del agua dulce o las mejores estimaciones cuando los datos son limitados o no están disponibles.

 
 
Agua
© Staffan Widstrand / WWF