Colombia y Surinam dan un gran paso en la lucha contra el mercurio | WWF

Colombia y Surinam dan un gran paso en la lucha contra el mercurio

Posted on 13 April 2018    
Mercurio en Colombia
© Jesús Oliveros
(ENGLISH BELOW)

Surinam acaba de ratificar el Convenio de Minamata y Colombia está a punto de hacerlo. Se trata el acuerdo internacional para eliminar el uso de este metal en actividades como la minería.

 
En Colombia, comprar mercurio era tan fácil como pedir un libro por internet: elegir la cantidad, pagar y esperar en casa sin ningún tipo de control. Y así de fácil el país terminó liberando anualmente alrededor de 41 toneladas de este metal provenientes, en gran parte, de la minería de oro en diferentes regiones, incluida la Amazonia. En Surinam, el mercurio también se había convertido en un enorme desafío debido al aumento de la minería en pequeña escala: aproximadamente 40.000 personas participan directa e indirectamente de esta actividad y usan el metal sin mayores controles.
 
Ambos países acaban de dar un paso clave para enfrentar esta amenaza. En marzo adelantaron los trámites legislativos para ratificar el Convenio de Minamata, el acuerdo global a través de cual se prohíben las importaciones de este metal y se da vía libre a acciones para su eliminación y descontaminación. La buena noticia llega cinco años después de que varios países suscribieran el Convenio de Minamata como una solución conjunta a este desafío mundial.
 
Paula Rodríguez, especialista en Impactos Sectoriales de WWF Colombia, explica que se trata de un avance muy positivo por varias razones. “Por un lado, le va permitir a los países acceder a recursos de cooperación internacional para invertir en proyectos para descontaminar los ríos de mercurio y poder restaurar las cuencas. Por otro lado, con la ratificación quedan prohibidas las importaciones de este metal, lo que reduce enormemente su uso”.
 
En Colombia la situación es alarmante, con 75 toneladas por año en promedio, es el país en el mundo que más mercurio libera per cápita, es decir en relación proporcional con su población, después de China e Indonesia. En el caso de Surinam, se estima que por cada kilogramo de oro recuperado, se libera un kilogramo de mercurio, y las cifras de producción anual de oro en el país están entre 30 y 40 mil kg. Además, de acuerdo con el servicio forestal de Surinam, el 72% de la deforestación en el país está relacionada con la minería del oro.
 
En ambos países WWF ha jugado un papel clave. El Colombia se han adelantado varias acciones para la incidencia política que han permitido demostrar a los tomadores de decisión la gravedad de la situación y la necesidad de implementar acciones urgentes y en Surinam, la ratificación se une a varios logros en la regulación del uso de este metal.  En este momento avanza la creación de sitios piloto en ese país para la minería libre de mercurio gracias a la una propuesta presentada por WWF, el Fondo Francés para el medio ambiente FFEM y PNUD, con el apoyo técnico de la Alianza para los responsables Minería (ARM). Así mismo, WWF en Suriname apoyó la creación de un documento que describe el marco para las responsabilidades y acciones necesarias para impulsar la ratificación y lideró una campaña para promover la ratificación.
 
De acuerdo con Farzia Hausil, en Surinam, “la ratificación marca el comienzo de un proceso de sensibilización nacional y voluntad para eliminar gradualmente el uso del mercurio y será necesario el apoyo del gobierno a las ONG, las empresas y la sociedad civil. Se necesitará un esfuerzo conjunto para realizar esto, pero hay una disposición general a actuar”.
 
 
¿Qué implicaciones tiene este avance para la Amazonia?
 
Aunque uno de los mayores desafíos en la lucha contra el uso del mercurio es la falta de información en algunas regiones como la Amazonia, de acuerdo con Joaquín Carrizosa, coordinador del Programa Amazonas Norte de WWF, “hay suficiente información para saber que la situación es crítica y que el mercurio está afectando las aguas, los peces y las comunidades amazónicas”.
 
Con la ratificación del convenio en estos dos países amazónicos, se abren las oportunidades para la investigación y para formular proyectos para la descontaminación de mercurio y restauración de ecosistemas degradados en las zonas donde se hace minería ilegal.  Además, se estimula el compromiso de las instituciones que trabajan en la Amazonia y que no han tenido hasta ahora las capacidades técnicas y financieras para la regulación del uso de este metal.
 
De acuerdo con Paula Rodríguez, “entre más países ratifiquen el convenio, hay más opciones de limitar el comercio ilegal de mercurio en las fronteras, y esta una oportunidad para que los países del bioma actúen el bloque para impedir la entrada de mercurio”.
 
Datos clave
 
  • El Convenio de Minamata fue adoptado en Japón el 10 de octubre de 2013 y lleva el nombre de una bahía japonesa donde miles de personas se intoxicaron con metilmercurio, la forma orgánica del metal que es absorbida por el cuerpo humano. Fue allí donde se evidenció por primera vez lo que se denominó como la enfermedad de Minamata, un transtorno que genera impactos neurológicos severos, que se manifiestan con síntomas como el deterioro de los sentidos de la vista y el oído, la descoordinación corporal y parálisis, entre otros.
  • El mercurio (Hg) es ampliamente reconocido como un contaminante global y constituye un problema de salud pública y ambiental. Este metal no tiene ninguna función fisiológica beneficiosa para el cuerpo humano y en cualquiera de sus formas es tóxico para los organismos vivos y el ambiente. La Organización Mundial de la Salud lista el mercurio como uno de los 10 productos químicos más problemáticos para la salud pública.
El mercurio puede llegar al cuerpo humano de diferentes maneras: a través del contacto con la piel, al ingerirse o al inhalarse. Esto implica que podemos contaminarnos con mercurio al interactuar directamente con el metal, al consumir alimentos contaminados, o al respirar el aire cerca a lugares donde se evapora mercurio, como ocurre con la amalgama oro – mercurio utilizada en la minería.  La magnitud de los efectos tóxicos del mercurio depende de varios factores, entre ellos, cuál es la dosis recibida, cuál es la forma química del metal y la vía y el tipo de exposición, es decir, si es aguda (una sola vez) o crónica (prolongada). 

Colombia and Suriname take a big step forward in the fight against mercury

 
Suriname has just ratified the Minamata Convention and Colombia is about to do so. The Convention is an international agreement to eliminate the use of this metal in activities such as mining.
 
In Colombia, buying mercury was as easy as ordering a book online: choose the amount, pay and wait for the delivery at home, without any control. And that's how the country ended up releasing around 41 tons of this metal annually, coming mainly from gold mining activities in different regions, including the Amazon. In Suriname, mercury had also become a huge challenge due to the increase of small-scale mining: approximately 40,000 people participate directly and indirectly in this activity and use the metal without any major controls.
 
Both countries have just taken a key step forward to face this threat. In March, both advanced the legislative procedures to ratify the Minamata Agreement, the global agreement through which the imports of this metal are prohibited and actions for its elimination and decontamination are boosted. The good news arrive five years after several countries signed the Minamata Convention as a joint solution to this global challenge.
 
Paula Rodríguez, Sectoral Impacts Specialist for WWF-Colombia, explains that this is a very positive development for several reasons. "On one hand, it will allow countries to access international cooperation resources to invest in projects to decontaminate rivers and restore watersheds. On the other hand, with the ratification the imports of this metal are prohibited, which greatly reduces its use."
 
In Colombia, the situation is alarming. With 75 tons per year on average, it is the country that releases the most mercury per capita in the world, in proportion to its population, after China and Indonesia. In the case of Suriname, it is estimated that for every kilogram of gold recovered, one kilogram of mercury is released, and the figures for annual gold production in the country are between 30 and 40 thousand kg. In addition, according to Suriname's forest service, 72% of the deforestation in the country is related to gold mining.
 
In both countries, WWF has played a key role. Colombia has taken several actions for political advocacy that have made it possible to demonstrate to decision makers the seriousness of the situation and the need to implement urgent actions. In Suriname, ratification joins to a series of achievements in the regulation of the use of this metal. At this moment, the creation of pilot sites in the country for mercury-free mining is progressing thanks to a proposal presented by WWF, the French Global Environment Facility FFEM and UNDP, with the technical support of the Alliance for Responsible Mining ( ARM). Likewise, WWF in Suriname supported the creation of a document that describes the framework for the responsibilities and actions that are necessary to promote the ratification, and led a campaign to promote ratification.
 
According to Farzia Hausil, in Suriname, "ratification marks the beginning of a process of national awareness and willingness to phase out the use of mercury, and government support to NGOs, businesses and civil society will be necessary. It will take a joint effort to do this, but there is a general disposition to act."
 
What implications does this advance have for the Amazon?
 
Although one of the greatest challenges in the fight against the use of mercury is the lack of information in some regions such as the Amazon, according to Joaquín Carrizosa, Amazonas North Program Coordinator for WWF, "there is enough information to know that the situation is critical and that mercury is affecting the water, the fish and Amazonian communities."
 
With the ratification of the agreement in both Amazonian countries, there will be more opportunities for research and to formulate projects for the decontamination of mercury and restoration of degraded ecosystems in areas where illegal mining is still being done. Additionally, the ratification encourages the commitment of the institutions that work in the Amazon and that until now have not had the technical and financial capacities to regulate the use of this metal.
 
According to Paula Rodríguez, "with more countries that ratify the agreement, there will be more options to establish limits for the illegal trade of mercury at the borders, and this is an opportunity for the countries of the biome to act together to prevent mercury from entering their territory."
 
Key facts
 
• The Minamata Convention was adopted in Japan on October 10, 2013, and it is named after a Japanese bay where thousands of people were intoxicated with methyl mercury, the organic form of the metal that is absorbed by the human body. It was there where the Minamata's disease was evidenced for the first time: a disorder that generates severe neurological impacts, manifested with symptoms such as deterioration of sight and hearing, body incoordination and paralysis, among others.
 
• Mercury (Hg) is widely recognized as a global pollutant and constitutes a public and environmental health problem. This metal has no beneficial physiological function for the human body and in any of its forms it is toxic to living organisms and the environment. The World Health Organization lists mercury as one of the 10 most problematic chemicals for public health.
 
• Mercury can reach the human body in different ways: through contact with the skin, through ingestion or through inhalation. This implies that we can contaminate ourselves with mercury by interacting directly with the metal, by consuming contaminated food, or by breathing the air near places where mercury evaporates. This is the case with the gold - mercury amalgam used in mining. The magnitude of the toxic effects of mercury depends on several factors, among them, the received dose, the chemical form of the metal and the route and the type of exposure: if it is acute (only once) or chronic (prolonged).
 
Mercurio en Colombia
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