¿Qué podemos aprender de Canadá sobre fondos climáticos indígenas? | WWF

¿Qué podemos aprender de Canadá sobre fondos climáticos indígenas?

Posted on 20 March 2018    
¿Qué podemos aprender de Canadá sobre fondos climáticos indígenas?
© Primera Nación Kitasoo/Xais
English version below 

Desde 2007 la región de Columbia Británica tiene un fondo para asegurar la conservación del territorio y la sostenibilidad de las comunidades indígenas.

 
¿Qué tienen en común un indígena de la región de Columbia Británica en Canadá y uno de la amazonia? Aunque parezcan distantes, coinciden en el interés por encontrar actividades sostenibles para asegurar el bienestar de sus comunidades y conservar su territorio. Los une también la necesidad de acceder a apoyos financieros para sacar sus iniciativas adelante.
 
Precisamente con el fin de generar un espacio en el que diferentes organizaciones pudieran compartir sus experiencias relacionadas con el acceso a fondos climáticos, WWF y NICFI/Norad realizaron un encuentro en Bogotá que reunió experiencias de Canadá, Colombia y Perú. Desde Canadá, fue presentada la experiencia de Coast Funds, el fondo creado en 2007 para conservar la región de Columbia Británica y que apoya proyectos que conectan la sostenibilidad a largo plazo de las comunidades indígenas y la conservación del territorio.
 
Lo que han logrado es sorprendente: Coast Funds se ha convertido en uno de los donantes más efectivos de los últimos años en Canadá, con una tasa de éxito del 90%, un promedio de 98 sobre 100 proyectos aceptados y una eficacia en los métodos que se traduce en el desembolso de los recursos durante las primeras semanas de intervención.  ¿Qué podrían retomar los pueblos indígenas amazónicos de esta experiencia? Estas son cinco de las recomendaciones principales del equipo de Coast Funds:
 
  1. La sostenibilidad a largo plazo es clave
La mejor manera de aprovechar los fondos, y darles continuidad a los procesos, es que los proyectos emprendidos sean sostenibles a largo plazo. Esta es una de las premisas que mueve el trabajo de Coast Funds y que ha permitido mejorar la calidad de vida de las comunidades.  El mecanismo ha sido tan efectivo, que solo en 2017 se apoyaron 37 proyectos productivos que aportan a la conservación del territorio:  hasta el momento 2.6 millones de hectáreas (un 85% de la tierra total del Great Bear Forest) están siendo protegidas gracias a la creación del fondo. De acuerdo con Brodie Guy, director del fondo la clave está en tener un mecanismo de conservación financiero, donde las comunidades tengan un papel como empresarios y guardianes de sus territorios.
 
  1. Sí se puede conservar y promover procesos productivos al tiempo
La experiencia de Coast Funds ha demostrado que los procesos de conservación son más efectivos si están acompañados con alternativas productivas para las comunidades. De acuerdo con Merv Child, director de Nanwakolas Council, que reúne seis Primeras Naciones de la región de Columbia Británica, ambos enfoques tienen la misma relevancia y se requieren para asegurar resultados. Lo ideal es reconocer a los pueblos indígenas como guardianes, pero también como emprendedores en su territorio. 
 
  1. La unión hace la fuerza
No es posible pensar en fondos climáticos sin establecer alianzas y aunar esfuerzos con aliados estratégicos, tanto entre las comunidades como con organizaciones externas. Los resultados que se han tenido en Columbia Británica, se han dado, en buena medida gracias al trabajo conjunto de las 24 Primeras Naciones con Coast Funds, otras organizaciones y el Estado. Aunque fueron necesarios varios años de diálogos, hoy se ha logrado construir una visión conjunta en la que cada actor aporta los mejor de su experiencia.
 
  1. El turismo es una buena opción
Algunas de las experiencias con mejores resultados en el uso de fondos en la región de Columbia Británica tienen que ver con el turismo. En casos como los de la Primera Nación Kitasoo/Xais, las actividades turísticas, dirigidas completamente por la comunidad, han permitido generar una importante fuente de empleo y que más del 50% del área continúe protegida contra la deforestación. Los viajeros llegan a este territorio atraídos por la posibilidad de ver osos, lobos y ballenas, pero también para conocer de cerca las tradiciones indígenas.             
 
  1. La participación permanente es crucial
Que las comunidades se sientan representadas por sus líderes y que su voz sea tenida en cuenta en la toma de decisiones a todos los niveles hace la diferencia.  En el caso de las Coast Funds, las Primeras Nacionales escogen sus representantes y tienen completa interlocución con los gobiernos.
 

What can we learn from Canada about Indigenous Climate Funds?

Since 2007, British Columbia has an endowment to ensure the territory’s conservation and the sustainability of indigenous communities.
 
What do an indigenous person from British Columbia and one from the Amazon have in common? Though they might seem far apart, they share an interest to find sustainable activities to ensure the wellbeing of their communities and the conservation of their territories. They are also alike in their need to access funding to advance their initiatives.
 
In order to create a space for different organizations to share their experiences gaining access to climate funds, WWF and NICFI/Norad hosted a knowledge-sharing exchange in Bogota for participants from Canada, Colombia, and Peru. Speaking from Canada, contributors shared the experience of the Coast Funds, an endowment established in 2007 to conserve the region of British Columbia and support projects that bind long-term sustainability for indigenous communities with the conservation of their territory.
 
What they have achieved is amazing: Coast Funds has become one of the most effective donors in Canada during recent years, with a success rate of 90%, an average of 98 out of 100 projects accepted, and high levels of efficacy in its methods, which result in funding imbursements during the first weeks of their interventions. What can the indigenous peoples of the Amazon learn from this experience? These are five key recommendations from the Coast Funds team:
 
  1. Long-term sustainability is key
The best way to take advantage of funds and give processes continuity is to make sure that projects are sustainable in the long term. This is one of the premises behind the work of Coast Funds and has helped improve communities’ quality of life. The mechanism has been so effective that in 2017 alone Coast Funds supported 37 productive projects that contribute to the territory’s conservation: at the moment, 2.6 million hectares (85% of Great Bear Forest’s total area) are being protected as a result of the endowment’s creation. According to Brodie Guy, Director of Coast Funds, they key is having a financial conservation mechanism in which communities have a role as both businesspeople and guardians of their territory.
 
  1. It is possible to simultaneously conserve and promote productive processes
The Coast Funds experience has demonstrated that conservation processes are more effective if they are accompanied by productive alternatives for communities. According to Merv Child, Director of the Nanwakolas Council, which brings together six First Nations of the British Columbia region, both approaches are equally relevant and necessary to ensure results. Ideally, one should recognize indigenous peoples as guardians, but also as entrepreneurs of their territories.
 
  1. There is power in unity
It is not possible to think about climate funds without building partnerships and working together with strategic allies – with other communities as well as external organizations. British Columbia’s stellar results have been, to a great extent, the product of teamwork among 24 First Nations, Coast Funds, other organizations, and the national government. Though several years of dialogue were previously necessary, today each actor contributes the best of its experience towards the crafting of a shared vision.
 
  1. Tourism is a good option
Some of the experiences with the best results regarding the use of climate funds in British Columbia are related to tourism. In some cases, as with the Kitasoo/Xais First Nation, touristic activities, directed entirely by the community, have generated an important source of income and allowed for the protection of 50% of the territory’s area. Travelers are drawn by the possibility of seeing bears, wolves, and whales, but also reach the territory to learn first-hand about indigenous traditions.
 
  1. Permanent participation is crucial
What makes the difference? When communities feel represented by their leaders and their voices are heard at all levels of decision-making. In the case of Coast Funds, First Nations elect their representatives and communicate directly with governments.
¿Qué podemos aprender de Canadá sobre fondos climáticos indígenas?
© Primera Nación Kitasoo/Xais Enlarge
¿Qué podemos aprender de Canadá sobre fondos climáticos indígenas?
© Primera Nación Kitasoo/Xais Enlarge
intercambio de aprendizajes sobre fondos climáticos y de conservación con pueblos indígenas, realizado el 13 y 14 de febrero en Bogotá con el apoyo de WWF y NICFI/Norad.
© Viviana Londoño / WWF-Colombia Enlarge

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