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© Roger Leguen / WWF

Productos ilegales hechos con plumas de animales silvestres.

Comercio insostenible de especies

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La Amazonía es el hogar de toda clase de depredadores, como águilas harpías y jaguares. Pero el más peligroso de todos tiene dos piernas, un rifle, y trampas.

El uso de la vida silvestre por los seres humanos no es nada nuevo. En Sudamérica, la tenencia y el uso y consumo de animales para subsistencia se ha ejercido por mucho tiempo por los pueblos indígenas, pero esta actividad se incrementó con el inicio de la explotación europea en la región. 

El problema más evidente relacionado con el comercio de vida silvestre es que puede provocar la sobrexplotación de sus poblaciones. Históricamente, esta sobrexplotación ha provocado la extinción o amenazado gravemente a especies y, a medida que las poblaciones humanas se han expandido, la demanda de vida silvestre se ha incrementado.
 
El comercio de vida silvestre puede tomar muchas formas e involucra a varios actores. Los traficantes principales (por lo general europeos, estadounidenses y asiáticos) colaboran con una red de comerciantes y abastecedores en los países donde se venden los animales, y en los países donde se encuentran los animales en sus hábitats.

La cadena del comercio de vida silvestre

Vivos o muertos, los animales silvestres pasan a manos de intermediarios, incluido barqueros, agricultores y conductores de camiones y autobuses. Al inicio de la cadena de comercio están los pequeños y medianos traficantes, con conexiones a traficantes principales que operan dentro del país y el extranjero. Así, algunos animales silvestres son exportados a Europa, Asia y Estados Unidos a través de los principales puertos y aeropuertos, mientras que el resto es utilizado a nivel local. 

Las fronteras distantes entre los países amazónicos son lugares ideales para que los traficantes exporten animales silvestres. Las investigaciones han demostrado que algunas veces, los traficantes “lavan” animales silvestres a través de zoológicos o supuestas instituciones de crianza comercial o “científica/de conservación”, legales o ilegales, que proporcionan certificados falsos garantizando que los animales nacieron en cautiverio lo que les permite ser importados o exportados.

El comercio ilegal de animales silvestres ha sido relacionado con otros tipos de actividades ilegales como narcotráfico, armamento, alcohol y piedras preciosas. 

Trampas del comercio

Debido a que los traficantes intentan disimular o esconder a los animales, con frecuencia éstos son transportados de formas perjudiciales para su bienestar, guardados en áreas muy pequeñas ocasionándoles lesiones o asfixia.
 
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¿Por qué está creciendo el comercio de vida silvestre?
 
  • Se obtienen buenas ganancias al final de la cadena de comercio.
  • Mientras que las autoridades toman medidas duras contra el tráfico de drogas, los comerciantes pueden pasar al tráfico de animales silvestres, con buenas ganancias y menos riesgo de inspección.
  • En muchos lugares del mundo, las autoridades aun consideran el comercio ilegal de vida silvestre, un crimen menor. Como resultado, se asignan pocos recursos para luchar contra este comercio y las penas son leves o no son respetadas.
  • Existe a menudo una capacidad limitada para implementar normas para la disminución del comercio ilegal de vida silvestre. A falta de voluntad política y fondos para proteger la vida silvestre, existen pocos incentivos para el uso sostenible y esfuerzos de conservación. 

 

 
    © Zig Koch / WWF
e todas las especies de mamíferos de América comercializadas, 95% se encuentran en Brasil, uno de los proveedores principales de primates
© Zig Koch / WWF

Lo que se caza:

• Aves: Las aves en la Amazonía son objetivos principales para los traficantes. Algunos son vendidos vivos, mientras que otros son sacrificados para obtener plumas, pieles y otras partes del cuerpo. Sus huevos también son comercializados. Algunas de las aves más comercializadas incluyen gorriones (mercado brasilero), mientras que los coleccionistas extranjeros prefieren, por ejemplo, el guacamayo de barba azul y el guacamayo jacinto azul, apreciados por su color azul brillante, gran tamaño, inteligencia y singularidad.

• Reptiles: Estos animales son altamente valiosos por sus pieles. Las pieles de cocodrilo, serpientes y lagartos son utilizadas para zapatos, bolsos, ropa, maletas, correas, etc. Los reptiles vivos también son mascotas populares. En los últimos diez años, la demanda mundial de reptiles por parte de las tiendas de mascotas, instituciones educativas y científicas, zoológicos, acuarios, así como para alimento, se ha incrementado de manera dramática.

• Mamíferos: De todas las especies de mamíferos de América comercializadas, 95% se encuentran en Brasil, uno de los proveedores principales de primates junto con las Guyanas y Perú.