Minería en la Amazonía

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Minería a cielo abierto en la selva amazónica. Guyana
© Roger Leguen / WWF-Canon

Extrayendo minerales valiosos y una caja de Pandora de los problemas

El Dorado puede ser una leyenda, pero la fiebre por el oro está dejando huellas evidentes en toda la región.
Aunque la minería en la Amazonía puede no causar deforestación a la misma escala que la tala y la agricultura masiva, tiene una amplia gama de efectos que pueden afectar el ambiente alrededor del lugar donde se desarrolla y río abajo por los trabajos de extracción.

Se considera que la Amazonía posee un gran potencial en recursos minerales, como el cobre, el estaño, el níquel, la bauxita, el manganeso, el mineral de hierro y el oro. Como resultado, los gobiernos están proporcionando incentivos fiscales para proyectos a gran escala con el objetivo de estimular el desarrollo. A medida que las tecnologías de extracción mejoren, es probable que la escala de la minería en la Amazonía se incremente.
¿Cuáles son los impactos de la minería?

La minería puede tener un impacto en el área de drenaje, contaminar el agua con escorrentías provenientes de la mina, y amenazar a comunidades locales, incluyendo personas indígenas, afectando la calidad del suministro de alimentos. Otros efectos incluyen:
  • La deforestación: En la Provincia Mineral de Carajás en Brasil, tal vez la reserva de cobre más grande del mundo (mineral de hierro, manganeso y oro ya se encuentran ahí), la madera de los bosques adyacentes es talada para obtener carbón vegetal para abastecer las plantas de fabricación de lingotes de hierro, lo que resulta en una deforestación anual de 6,100 km2.1
  • La contaminación: Un contaminante conocido utilizado en la extracción de oro es el mercurio. En los alrededores de los lugares donde se lleva a cabo la extracción de oro, este elemento puede encontrarse en altas concentraciones en peces, afectando a las poblaciones locales. Asimismo, el mercurio termina en la atmósfera, de donde regresa hacia los bosques. Por ejemplo, 90% de los peces atrapados por pobladores rurales al sur de las áreas donde se lleva a cabo la minería de oro del Río Tapajós en Brasil se hallaron contaminados con mercurio de metilo.2 Esta sustancia química es peligrosa para el sistema nervioso así como para fetos.
  • La invasión en tierras indígenas: Cuando la minería se lleva a cabo en áreas pobladas por personas indígenas, pueden ocurrir conflictos. Se han reportado medio millón de buscadores de oro (garimpeiros en portugués) trabajando en toda la cuenca amazónica en operaciones pequeñas. En el estado brasilero de Roraima, han estallado los conflictos entre los indígenas Yanomamo y los buscadores de oro, y el gobierno tuvo que intervenir junto con las fuerzas armadas para desalojar a los mineros de las tierras indígenas.
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1Moran et al, 1994, in Kricher, 1997
2Velga et al, 1994 , in Kricher, 1997
3Brooke 1993, in Kricher, 1997

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 / ©: WWF-Canon / Mark Edwards
Destrucción del paisaje debido a la mina de Carajás, Amazonía de Brasil.
© WWF-Canon / Mark Edwards