Represas en la Amazonía

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La energía producida por la represa de Tucuruí abastecería al Programa minero Grande Carajas.
© Mark Edwards / WWF-Canon

¿Se puede domar a la naturaleza con cemento?

Debido a la gran cantidad de agua que fluye a través de la Cuenca del Río Amazonas, los gobiernos han optado por la energía hidráulica para mantener el crecimiento industrial y la economía.
Pero construir represas e interrumpir los cursos del agua, recurso vital de la cuenca, tiene un precio.

Tucuruí: una represa en el bosque1

De todas las cosas asombrosas vistas en la Amazonía, tal vez una de las menos esperadas es Tucuruí. Ubicada en el curso bajo del Río Tocantins, adyacente a la Cuenca Amazónica en el noreste de Brasil, Tucuruí es la represa más grande jamás construida en un bosque tropical. Con un área de 2,875 km2, es también el lago artificial más grande jamás construido es un lugar como ese.

Como el 90% de la energía de Brasil proviene de la energía hidráulica, se pensó que la represa sería una alternativa más económica para importar hidrocarburos. La energía producida por la represa abastecería al Programa minero Grande Carajas y a otros proyectos industriales.

Con la terminación de la red de transmisión eléctrica norte-sur de Brasil, la energía de Tucuruí puede venderse a nivel nacional y no sólo a nivel local, lo que da mayor ímpetu a la explotación del potencial de energía hidráulica de la Amazonía.

La huella ecológica de la represa

Como muchas otras represas, Tucuruí ha tenido un precio. A nivel local, ha cambiado la vida de los pobladores indígenas y minorías étnicas vulnerables, ha desplazado a 40,000 personas y destruido el hábitat de peces y plantas.

El gran embalse creado por la represa es también lugar donde mosquitos portadores de enfermedades crecen y se reproducen, lo que ha afectado a los pobladores locales y su productividad. Según el Instituto Nacional de Investigaciones Amazónicas, la vegetación sumergida en estado de descomposición contribuye a un sexto del total de emisiones de gases de efecto invernadero de Brasil.2


Descargue el informe sobre Tucurui de la Comisión Mundial de Represas

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1World Commission on Dams. WCD To Study Brazil's Tucurui Dam and Amazon/Tocantins River Basin. http://www.dams.org/news_events/press296.htm. Accessed 07/10/05
2AmazonWatch. Belo Monte Dam. http://www.amazonwatch.org/amazon/BR/bmd/. Accessed 07/10/05

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