Ganadería insostenible

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Estado de São Paulo, Brasil
© Jeffrey A. Sayer / WWF-Canon

El costo detrás de las hamburguesas

La transformación del hábitat, llamada comúnmente deforestación, es el eje de transformación del futuro del Bioma Amazónico.

La ganadería extensiva es la principal causa de la deforestación en prácticamente todos los países amazónicos, y representa el 80% de la deforestación actual (Nepstad et al. 2008). Sólo la deforestación causada por la ganadería es responsable de la liberación de 340 millones de toneladas de carbono a la atmósfera cada año, lo que equivale a 3.4% de las emisiones mundiales actuales. Además de la transformación forestal, los pastizales para ganado incrementan el riesgo de incendios y son un degradador importante de los ecosistemas acuáticos y ribereños, provocando la erosión del suelo, la sedimentación de los ríos y la contaminación con materia orgánica. Las tendencias indican que la producción ganadera se está expandiendo en la Amazonía.

Brasil cuenta con 88% del ganado amazónico, seguido de Perú y Bolivia. Aunque las densidades de pastoreo varían según los sistemas de producción ganadera y los países, los sistemas extensivos de baja productividad con menos de un animal por hectárea de pastizal, son el tipo de ganadería que predomina en la Amazonía.
 / ©: WWF ( adaptado de Nepstad, 2008)
Número de cabezas de ganado en los estados de la Amazonía brasileña y en los departamentos de la Amazonía boliviana y peruana.
© WWF ( adaptado de Nepstad, 2008)

Ganado en la Amazonía

Número de cabezas de ganado en los estados amazónicos brasileros y los departamentos amazónicos de Bolivia y Perú.

Ganado, soya e incendios

Durante la estación seca (mayo-setiembre), Brasil se encuentra en los titulares del mundo por los fuegos de alcance, una práctica de gestión agrícola para abrir plantaciones rudimentarias de subsistencia (agricultura de tala y quema) y pastizales para el ganado.

En la Amazonía brasilera, los incendios generalmente se propagan a los bosques de terrenos agrícolas colindantes. Entre el 2000 y el 2002, las zonas calientes en los bosques casi se triplicaron de 16,000 a casi 42,000 por año (Barreto et al. 2005).

Estos incendios dejan paso a la ganadería, la causa principal de la transformación directa de los bosques (Jan Maarten Dros, 2004). Luego, los impulsores de soya se aprovechan de los ganaderos y toman sus tierras, llevando la ganadería (y la deforestación) hacia nuevas áreas pioneras. Y entonces, la frontera natural se desvanece…