Agricultura mecanizada

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Hojas de soya verde, Rondonópolis, Brasil
© Adriano Gambarini / WWF-Brasil

Remplazando los bosques por plantaciones

Cada año, los incendios consumen lentamente partes de la Amazonía, la inconfundible huella del avance de la agricultura (especialmente la soya) y la ganadería, ambas actividades económicas importantes.
Visibles desde el espacio, estos incendios reducen todo a su paso a cenizas, incluyendo los bosques. Y desafortunadamente, esto no es más que la punta del iceberg.

La agricultura es la segunda causa principal de la transformación de bosques en la Amazonía. Además de la deforestación, las prácticas agrícolas suelen causar una importante erosión del suelo y sedimentación en los ríos, así como la contaminación del agua con productos agroquímicos. La agricultura en la Amazonía es extremadamente diversa; a pesar de que la agricultura a pequeña escala puede tener un impacto acumulativo importante en algunos ecosistemas amazónicos, son los sectores agroindustriales a gran escala, con tendencia a una rápida expansión en la Amazonía, los que causan mayor preocupación.
Brasil contiene el 67% del área de cultivo de la Amazonía, seguido de Perú (14%) y Bolivia (9%) (Nepstad et al. 2008). La producción de soya en la Amazonía brasilera se triplicó entre 1990 y 2006. Otros cultivos, como la caña de azúcar y el aceite de palma para biocombustibles, así como el algodón y el arroz, también se están expandiendo.

Los sectores agrícolas y ganaderos no existen de manera aislada el uno del otro. Por el contrario, están relacionados de dos formas principales: actúan como posibilitadores mutuos de acceso a las tierras dentro de la Amazonía, y se apoyan mutuamente mediante cadenas de valor integradas.
Existen varias razones de la expansión del cultivo de soya4:

  • La creciente demanda mundial, que ha convertido a la soya en el producto de exportación agrícola más importante de Brasil y Bolivia, para los que representó más de un cuarto del total de ingresos por exportación en el 20045.
  • El incumplimiento de la ley, que facilita la adquisición ilegal o irregular de tierras (públicas).
  • Los “incentivos contrarios” que favorecen la producción de materias primas (como la soya) sobre los productos procesados.
  • Los acuerdos comerciales globales y las barreras de comercio.
  • El crédito internacional barato que permite a los comerciantes de soya ofrecer “paquetes tecnológicos” atractivos desde el punto de vista financiero a los productores, incluso donde la soya no es el cultivo más apropiado desde una perspectiva de seguridad ecológica y alimenticia. Con sus nuevos beneficios, los productores expanden sus áreas de cultivo sin depender de préstamos internos costosos.6
  • De acuerdo al Código Forestal de Brasil, se puede desbrozar 50% de una propiedad en un bosque de transición, mientras que en bosques tropicales, sólo se permite desbrozar 20%.7

Principios de la soya

  • Fuente productora más alta de proteína vegetal a nivel mundial.
  • Proteína más importante en la alimentación de animales.
  • El aceite de soya es el aceite vegetal más consumido en el mundo.
  • La soya (Glycine max) provee más de un cuarto del aceite vegetal del mundo. En comidas, es el alimento preferido para animales domesticados ya que es alta en proteínas, y esta demanda se incrementa rápidamente.
El pronóstico

Se espera que la demanda mundial de soya y sus derivados (aceite vegetal, alimento para animales) continúe intensa. Probablemente, la demanda de soya se incremente en 60% a más de 300 millones de toneladas por año en el 2020.

Como China y los EU poseen espacios limitados de tierras de cultivo, la futura expansión se dará principalmente en los países sudamericanos: Argentina, Bolivia, Brasil y Paraguay.

La terminación de la carretera BR-163 en Brasil promoverá probablemente la expansión de cultivos de soya hacia el interior de los bosques amazónicos en el estado occidental de Pará.

Se espera que de 22,000 a 49,000 km2 de bosques sean desbrozados para dar paso a pastizales y al desarrollo de la agricultura, si no se adoptan medidas de planificación espacial y cumplimiento ambiental. 15


Observando la “huella ecológica” del cultivo de soya


  • Pérdida de áreas naturales: La expansión de los cultivos de soya es un agente poderoso en la pérdida de bosques. Pero no sólo de bosques, los biomas de las sabanas de mata también se encuentran amenazados.8
  • Los bosques de transición están sujetos naturalmente a estaciones secas más largas que los bosques tropicales y su suelo es más apropiado para la agricultura9. En Bolivia, 24,000 km2 de bosques fueron transformados entre 1978 y el 2001.10
  • Dado que la producción de soya es una actividad intensiva, entre 1961 y el 2002, el área de producción de soya en Brasil se ha incrementado 57 veces, mientras que el volumen de producción se ha incrementado 138 veces.11
  • Erosión y posterior sedimentación de los ríos y pantanos, causada por el desbrozado indiscriminado de la vegetación a lo largo de las vías fluviales.
  • La contaminación de la superficie del agua con pesticidas amenaza a las poblaciones humanas y la vida acuática12. Existe una preocupación de que los productos agroquímicos como los herbicidas contaminen los lagos, lagunas, personas y peces en las llanuras inundables del Río Amazonas en Brasil.13
  • Impactos sociales: Las condiciones de trabajo durante la preparación de las tierras son en general malas. En los años 1970s, 2.5 millones de personas fueron desplazadas por la producción de soya en el estado de Paraná y 0.3 millones en Rio Grande do Sul, ambos en Brasil. Muchas de estas personas se mudaron a la Cuenca Amazónica donde desbrozaron selva virgen.14
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Agricultura Mecanizada
© WWF



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1Barreto et al. 2005. Human Pressure in the Brazilian Amazon. IMAZON, Brazil.
2Jan Maarten Dros. 2004. Managing the soy boom: Two scenarios of soy production expansion in South America. AIDEnvironment, Amsterdam.
3Brazilian Forum of NGOs and Social Movements for the Environment and Development. Forests Work Group. 2005. Relation between expansion of soy plantations and deforestation – Understanding the dynamics. Executive Summary.
4Jan Maarten Dros. 2004. Managing the soy boom: Two scenarios of soy production expansion in South America. AIDEnvironment, Amsterdam.
5Jan Maarten Dros. 2004. Managing the soy boom: Two scenarios of soy production expansion in South America. AIDEnvironment, Amsterdam.
6Landers J., and Weiss J. Draft. Study on the Conversion of Degraded Tropical Pastures to Productive Crop x Livestock Rotations and their Effect on Mitigating Deforestation.
7Codigo Florestal, Ministerio de Meio Ambiente, 1965, updated until 1998, com medido provisorio 2001
8Jan Maarten Dros. 2004. Managing the soy boom: Two scenarios of soy production expansion in South America. AIDEnvironment, Amsterdam.
9Del Carmen Vera Dias, M, et al. 2002. O Prejuízo Oculto do Fogo, Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia. IPAM
10Superintendencia Agraria. 2002. Mapa de cobertura y uso actual de la tierra, La Paz, 2002, cited in : El avance de la frontera agricola no se detiene. Conservation International. www.conservation.org.
11World Bank, 2002
12Galinkin, M. (ed.). 2002. Geogoiás, Estado Ambiental de Goias 2000. Fundação CEBRAC, Brasília.
13Fearnside, 2000
14Fearnside, 2000
15Nepstad, D. and J. J.P. Capobianco. 2002. Roads in the Rainforest: Environmental Costs for the Amazon. Instituto de Pesquisa de Amazonia and Instituto Socioambiental, Belem.

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