Acerca de la Amazonía

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Río Sucunduri, Parque Nacional Juruena, Brasil
© Zig Koch

Dentro de la Amazonía

Una región de récords mundiales

A lo largo de sus 6.7 millones de km2 (dos veces el tamaño de India), el Bioma Amazónico es virtualmente inigualable a nivel de escala, complejidad y oportunidad, y es realmente una región definida por superlativos.

La Amazonía no sólo abarca el bosque tropical más grande que queda en el mundo; también es hogar de al menos el 10% de la biodiversidad conocida en el mundo, incluyendo flora y fauna endémica y en peligro, y su río representa entre el 15% y 16% de la descarga fluvial total a los océanos del mundo. El río Amazonas fluye a lo largo de más de 6,600 km, y junto con sus cientos de afluentes, contiene el número más grande de especies de peces de agua dulce del mundo.

Diversidad natural y cultural

Igual de impresionante es el inconmensurable número de mamíferos, aves, anfibios y reptiles que pueden encontrarse en todo el bioma. La Amazonía es hogar de más de 30 millones de personas que viven a lo largo de una vasta región subdividida en nueve sistemas políticos nacionales diferentes.

De acuerdo a la Coordinadora de las Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica (COICA), aproximadamente el 9% (2.7 millones) de la población de la Amazonía está conformada por indígenas agrupados en 350 grupos étnicos distintos, más de 60 de los cuales aún se encuentran en gran parte aislados. Sin embargo, a pesar de su magnitud y aparente lejanía, el Bioma Amazónico es sorprendentemente frágil y cercano a cada uno de nosotros.

Un baluarte de la vida en la Tierra, amenazado


Durante los últimos 50 años, la aparentemente interminable Amazonía ha perdido al menos 17% de su cubierta forestal, su conectividad ha sido cada vez más afectada, y numerosas especies endémicas han sido sujetas a olas de explotación de recursos. La transformación económica de la Amazonía en base a la conversión y degradación de su hábitat natural está cobrando impulso; sin embargo, conforme estas fuerzas van ganando intensidad, también estamos descubriendo que la Amazonía juega un papel importante en el mantenimiento del funcionamiento climático regional y global, una contribución de la que todos, ricos o pobres, dependemos.

El dosel arbóreo de la Amazonía ayuda a regular la temperatura y la humedad, y está estrechamente ligado a los patrones climáticos regionales a través de ciclos hidrológicos que dependen de los bosques. Debido a la enorme cantidad de carbono almacenado en los bosques amazónicos, existe un enorme potencial de alterar el clima global si no se administra adecuadamente. La Amazonía contiene entre 90 y 140 mil millones de toneladas métricas de carbono, y la liberación de apenas una parte aceleraría el calentamiento global de forma significativa. Actualmente, la conversión de tierras y la deforestación en la Amazonía liberan hasta 0.5 mil millones de toneladas métricas de carbono al año, sin contar las emisiones causadas por incendios forestales, convirtiendo así a la Amazonía en un factor importante en la regulación del clima mundial (Nepstad et al 2008).

Datos breves

  • El tamaño del bioma amazónico equivale al doble del tamaño de India
  • El río Amazonas mide más de 6600 km
  • En él viven 10% de las especies conocidas en el mundo
  • Es hogar de 350 grupos étnicos
  • Se ha perdido el 17% de la cubierta forestal en los últimos 50 años
 / ©: WWF
Amazon Alive! A decade of discovery 1999-2009
© WWF

Descubrimientos asombrosos: 1200 especies nuevas descubiertas en la Amazonía

Entre 1999 y el 2009, 1200 especies de plantas y vertebradosfueron identificadas por primera vez. Desde una rana de anillos rosados del tamaño de una moneda hasda una anaconda de 4 metros de largo, estos descubrimientos confirman que la Amazonía es uno de los lugares más biodiversos del planeta.

Entérese de más
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Bioma y cuenca amazónica
© WWF

El Bioma Amazónico y la Cuenca Amazónica

El Bioma Amazónico se define como el área cubierta predominantemente de bosque tropical húmedo denso, con porciones relativamente pequeñas de varios tipos distintos de vegetación como sabanas, bosques de llanura inundable, praderas, pantanos, bambúes y bosques de palmeras. El bioma abarca 6.7 millones de km2 y parte del territorio de ocho países (Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyana y Surinam), junto con el territorio de ultramar de la Guayana Francesa. Las cuencas hidrográficas completas se extienden más allá del bioma, y a veces incluyen biomas adyacentes (bosque seco, cerrado y puna).

No es sólo un área verde

Por lo tanto, ¿es la Cuenca Amazónica sólo una gigantesca extensión uniforme de bosque tropical dividido por un enorme río? Esta percepción del área se queda corta ante lo que en realidad es un ambiente altamente complejo y dinámico. La cuenca en realidad abarca varios tipos de paisajes y ecosistemas, los cuales incluyen:

Bosques tropicales
Bosques de pradera inundable
Sabanas
Ríos

Cómo los movimientos de la Tierra crearon la actual Cuenca del Río Amazonas


Hace millones de años, el río Amazonas fluía de este a oeste, desembocando en el Océano Pacífico. Cuando la Cordillera de los Andes comenzó a ascender (debido a la gran presión sobre las placas tectónicas) a lo largo del este del continente sudamericano hace 20 millones de años, esta masa emergente bloqueó la corriente del río Amazonas.

Como resultado, se formaron lagos de agua dulce y la corriente del río cambió de dirección al este. Hace alrededor de 10 millones de años, el río llegó hasta el Océano Atlántico, cerca de la ciudad de Belém en Brasil.

Lo que significa estar en la Cuenca del Río Amazonas

Esta húmeda y cálida región posee todos los atributos típicos de un ambiente tropical. La temperatura promedio es de 27.9 °C durante la temporada seca, y de 25.8 °C durante la temporada de lluvias. La humedad relativa es bastante alta, con un promedio de 88% en temporada de lluvias y 77% en temporada seca.

El ciclo del agua: un proceso natural altamente eficiente

Cada año, los bosques tropicales amazónicos reciben entre 1,500 mm y 3,000 mm de lluvias torrenciales. ¿De dónde viene toda esta agua?

Los vientos alisios del este que provienen del Océano Atlántico representan alrededor de la mitad de las precipitaciones. La otra mitad se debe a la evapotranspiración, es decir, la pérdida de humedad del suelo por medio de la evaporación y la transpiración de las plantas, que se da en la Cuenca Amazónica.

Si se trastorna la evapotranspiración y su papel en el mantenimiento del balance ecológico, el clima de la región, así como de lugares más distantes, recibirá un impacto significativo.

La imprevisibilidad de un aguacero en la Amazonía

En la Cuenca Amazónica, las lluvias siguen un patrón estacional, y las precipitaciones varían de lugar en lugar, incluso en el centro de la cuenca.

Por ejemplo, la ciudad de Iquitos en Perú, situada junto al río Amazonas, recibe un promedio de 2,623 mm de lluvia al año, mientras que Manaos en Brasil recibe 1,771 mm y experimenta una temporada seca bastante fuerte.

La Amazonía, entre aspiraciones y realidad

Conforme nuestro conocimiento de la Amazonía va en aumento, lo mismo ocurre con nuestro entendimiento de los servicios ecológicos que los bosques tropicales ofrecen a la comunidad local y mundial.

Mientras que muchos equiparan un terreno de bosque tropical con retribuciones rápidas (en algunos casos sólo con producción de alimentos), otros lo ven como una reserva de biodiversidad, compuestos químicos útiles o incluso reservas de carbono para las crecientes emisiones mundiales de dióxido de carbono.

La fauna, la gente y los bosques tropicales de la Amazonía funcionan de la mano con el ritmo de las estaciones. Sin embargo, con la Cuenca del Río Amazonas bajo la amenaza del fuego y las destructivas intervenciones humanas, este sistema natural se está viendo reducido a cenizas en demasiados lugares.

Conozca más sobre el bosque tropical amazónico y los esfuerzos de WWF para salvar a la Amazonía.

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1Da Silva et al. 2005. The Fate of the Amazonian Areas of Endemism. Conservation Biology 19 (3), 689-694
2Lewinsohn T. M.and Prado P.I. 2005. How Many Species Are There in Brazil? Conservation Biology. Volume 19 (3), 619
3Woodshole Institute. The Amazon. http://www.whrc.org/southamerica/. Accessed 28/9/2005
4Instituto Socioambiental. Indigenous peoples in Brazil. http://www.socioambiental.org/pib/english/whwhhow/index.shtm Accessed 7/12/2005
*Queixalos F, Renault-Lescure O., eds. 2000. The Amazonian languages today. I.R.D., I.S.A., M.P.E.G. Instituto socioambiental, Sao Paolo
5WWF. Amazon River and Flooded Forests. http://www.panda.org/about_wwf/where_we_work/ecoregions/
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Accessed 7/12/2005
6Zeil 1979 in Kricher 1997
7Woodshole Institute. The Amazon. http://www.whrc.org/southamerica/. Accessed : 28/9/2005
8Junk and Furch, 1985 in Kricher, 1997
9Salati and Vose, 1984 in Kricher, 1997
10US Geological Survey. Glossary. http://biology.usgs.gov/s+t/SNT/noframe/zy198.htm. Accessed 10/10/05.
11Junk and Furch, 1985 and Holloway, 1993 in Kricher, 1997
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13Kircher, 1997

 / ©: WWF U.S., Geological Survey, ICTA, TNC, University of Kassel
HydroSHED de la Amazonía. Alta - elevaciones Resolución datos utilizados para crear una base de datos hydrologigal mundial. Click para ampliar.
© WWF U.S., Geological Survey, ICTA, TNC, University of Kassel