Tortuga de Kemp

Una especie de vuelta del borde de la extinción
Nombre común
 
Kemp's ridley, Atlantic Ridley, Gulf Ridley, Mexican Ridley (Inglés);
Lépidochelyde de Kemp, Ridley de Kemp, Tortue de Kemp (Francés);
Cotorra, Tortuga Lora, Tortuga marine bastarda (Español)
Nombre científico
 
Lepidochelys kempii
Hábitat
 
Arenas y fangos someros, estuarios
Localización
 
Golfo de México, Atlántico Oriental
Estatus
 
UICN: Amenazada Críticamente (CR A1ab)
CITES: Apéndice I
Listado CMS: Apéndices I y II
Población
 
Aproximadamente 1,000 hembras anidantes

Documentos
·                         ”Money Talks” – Aspectos Económicos del Uso y Conservación de Tortugas Marinas 2.30 MB pdf

Sitios Relacionados
·                         Hoja de Datos de Tortugas Marinas
·                         Galería de fotos de Tortugas Marinas de WWF
·                         EuroTurtle – un sitio para la educación acerca de las tortugas marinas

Antecedentes
Esta información ha sido revisada.

Las tortugas de Kemp son las más amenazadas de todos lo quelonios. La especie tiene un ámbito restringido y sólo anida a lo largo de una pequeña franja costera en el Golfo de México. En la década de 1940, más de 100,000 emergieron a la playa en un sólo día para anidar. Para la década de 1980, los números habían bajado a unos cuantos cientos de hembras anidantes.

Los esfuerzos de conservación liderados por los Estados Unidos y México han sido constantes desde la década de 1970, cuando la playa de anidamiento de Rancho Nuevo se declaró Reserva Nacional. Estos esfuerzo ha sido exitoso y hoy existe una población de aproximadamente 1,000 individuos.

Aunque ha habido un incremento en el número de nidos durante la década de 1990 desde la introducción de Dispositivos Excluidores de Tortugas (DET), la pesca camaronera de arrastre en la región sigue siendo una amenaza para la tortuga de Kemp. La población juvenil de la tortuga de Kemp también está amenazada por la contaminación en el Golfo de México alrededor de las bocas de los ríos Alabama y Mississippi, hábitats importantes de desarrollo para estos animales.

Descripción Física
Las tortugas “ridley”, la tortuga de Kemp (Lepidochelys kempii) y la tortuga lora (Lepidochelys olivacea), son las más pequeñas de todas las tortugas marinas.

La especie difiere de la tortuga lora en su pico como de cotorra y en su caparazón aplanado, casi completamente redondo. Las tortugas de Kemp pueden crecer hasta los 35 a 40 kg de peso, con una longitud promedio de 69 cm.

Como todas las tortugas marinas, las tortugas de Kemp son migratorias, nadando distancias enormes entre sitos de alimentación y la playa de anidamiento. Se cree que las migraciones para alimentación son estimuladas por el movimiento de aguas más cálidas. Sin embargo, una característica aparentemente única de esta especie es que, en contraste con las hembras, los machos no parecen ser migratorios.

Tamaño
Las tortugas de Kemp tienen unos 70 cm de longitud, y hasta 40 kg de peso.

Color
El caparazón (concha) es de color gris oliváceo, mientras que el “plastron” (envés) es blanco amarillento.


 

Hábitat

 

Tipo de hábitat mayor
Arenas y fangos someros, estuarios.
 
Reino biogeográfico
Neotropical.
 
Ámbito de Estados
México, E.U.A.
 
Localización Geográfica
Golfo de México, Atlántico Occidental
 
Región Ecológica
Marine Antillana Mayor, Arrecife Mesoamericano del Caribe.
¿Por qué es importante esta especie?

Las tortugas de Kemp se alimentan de invertebrados y juegan papeles importantes en ecosistemas oceánicos y costeros.

Datos interesantes
El anidamiento de esta especie ocurre de manera conspicua a plena luz del día y aparte del anidamiento esporádico en otros lugares, se da sólo en una playa de 20 km en Rancho Nuevo en México, dentro del Golfo de México.