Tortuga caguama

Una gran viajera bajo amenaza de las flotas pesqueras
Nombre común
 
Loggerhead turtle (Inglés);
Tortue caouanne (Francés);
Cayume, tortuga boba, Caguama o cabezona (Español)
Nombre Científico
 
Caretta caretta
Estatus
 
IUCN: Amenazada (EN A1abd)
CITES: Apéndice I
Listado CMS: Apéndices I y II
Población
 
60,000+ hembras anidantes
 

Documentos
·                         “Money Talks” – Aspectos Económicos del Uso y Conservación de Tortugas Marinas   2.30 MB pdf


Sitios Relacionados
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Antecedentes
Las caguamas son altamente migratorias y particularmente vulnerables a la captura accidental en las redes y trasmallos de las pesquerías mundiales. Aunque los Dispositivos Excluidores de Tortugas (DET), ajustados a las redes camaroneras en algunos países han disminuido la amenaza, el uso de estos dispositivos aún no es obligatorio en todos los lugares.

También se están conduciendo ensayos para mitigación de la captura incidental por trasmallos en varios sitios a través del mundo, ¿pero están a tiempo de frenar su disminución poblacional?

Las caguamas son las tortugas más comunes en el Mediterráneo, anidando en playas desde Grecia y Turquía hasta Israel y Libia. Sin embargo, muchas de sus playas de anidamiento están bajo amenaza por el desarrollo turístico.

La WWF está trabajando en reestablecer una red ampliamente representativa de áreas protegidas en el Mediterráneo y está colaborando con los gobiernos y organizaciones locales de conservación para proteger las playas de anidamiento de las caguamas en Turquía y Grecia. Hay trabajo en camino en Sudáfrica, Madagascar y Australia entre otros lugares.


Descripción Física
La caguama tiene un caparazón de color herrumbre. Es una de las tortugas quelónidas de mayor tamaño y acarrea en su caparazón más organismos incrustantes tales como cirripedios, que otras especies de tortugas marinas. Esta especie se distingue principalmente por su gran cabeza y fuertes mandíbulas.

Como en el caso de las baulas, las caguamas son altamente migratorias, llevando a cabo algunos de los viajes más largos conocidos para las tortugas marinas. La posibilidad de que las caguamas juveniles crucen el Océanos Pacífico ha sido corroborada por estudios mostrando que las caguamas de Baja California tienen afinidad genética con aquellas encontradas en Japón, y recientemente se registró la primera migración transpacífica de una caguama por un transmisor satelital. Se cree que la habilidad para detectar la dirección del oleaje y el campo magnético terrestre le permite a esta especie navegar a través de océanos abiertos.

Tamaño
En promedio, la caguama tiene una caparazón de 92 cm. Los adultos pesan cerca de 115kg.

Color
Caparazón de color herrumbre.
 / ©: WWF-Canon / MARTIN HARVEY
Tortuga caguama o cabezona
© WWF-Canon / MARTIN HARVEY
Hábitat
Ámbito de Estados
Ámbito de Estados para anidación: Angola (?), Australia, Bahamas, Bangladesh, Belice, Brasil, Cabo Verde (?), Islas Caimán, China, Colombia, Costa Rica, Cuba, Chipre, República Dominicana, Egipto, Grecia, Grenada, Guadalupe, Guatemala, Haití, Honduras, India (?), Indonesia, Israel, Italia, Jamaica, Japón, Libia, Madagascar, México, Montserrat, Marruecos, Mozambique, Myanmar (?), Namibia, Nueva Caledonia, Nicaragua, Omán, Panamá, Papua Nueva Guinea (?), Filipinas, Puerto Rico, Senegal, Sudáfrica, Sri Lanka, Santa Lucía, Turquía, Islas Turcos y Caicos, E.U.A, Venezuela, Islas Vírgenes (Británicas).

Región Ecológica
Mar Mediterráneo, Marina Australiana del Sur, Corriente Benguela, Corriente Agulhas, Marina Australiana Occidental, Golfo de California, Corriente Canaria, Mares Sulu-Sulawesi, Mares Bismarck-Solomon, Mar Banda-Flores, Gran Barrera de Arrecife, Marina Palau, Mar Andaman, Mar Arábico, Marina Africana Oriental, Marina de Madagascar Oriental, Arrecife Mesoamericano del Caribe, Marina Antillana Mayor, Mar Caribe del Sur, Marina Estante Brasil Nordeste, Nansei Shoto, Barrera de Arrecife de Nueva Caledonia, y posiblemente el Mar Amarillo.

Mapa de Distribución
Para ver un mapa de distribución de la especie de tortuga Caguama, haga click aquí.

 
 
¿Por qué es importante esta especie?

Las tortugas marinas cumplen papeles importantes en los ecosistemas marinos
Las tortugas caguamas comen muchas especies de invertebrados, en particular moluscos y crustáceos, y pueden modificar el lecho marino “minando” los sedimentos por su presa favorita. Además, las tortugas caguama transportan verdaderas ciudades de animales y plantas en su concha. Se han registrado hasta 100 especies de animales y plantas viviendo en una sola tortuga caguama. Estos animales y plantas dependen de las tortugas para tener un lugar en el cual vivir y prosperar. El futuro para muchas de estas especies está íntimamente ligado a la supervivencia de las tortugas marinas.