/ ©: Simon Lawson

¿Qué es una especie?

Una especie es una de las unidades básicas de la clasificación biológica. Una especie puede ser definida aproximadamente como un grupo de organismos individuales con apariencia, anatomía, fisiología y genética muy similares.
Lo que WWF está tratando de hacer es asegurarse de que las especies más mermadas no se pierdan para siempre - ya hemos perdido demasiadas.

Podría ser...

...un mamífero, un árbol, un coral, un hongo, un insecto, una esponja (o cualquier otra de una infinidad de formas que toma la vida).

Podemos encontrarlas en agua casi hirviendo, fango sulfuroso, yermos congelados, ríos subterráneos, bosques espinosos, peligrosos acantilados o viviendo casi toda su vida en el aire.
  • Juntos - nosotros y estas especies - hacemos la vida en este planeta.
  • Y como conjunto llamamos a este rango y extensión de vida diversidad biológica o 'biodiversidad'.
  • La misión de WWF es que no perdamos este maravilloso surtido de vida, esta biodiversidad.
En esta sección presentamos tablas de datos de una selección de especies, por cuya protección WWF está trabajando, directa o indirectamente, a través de sus varios programas de trabajo.

¿Cuanta diversidad de vida hay en esta Tierra?
Según la UICN (Unión Mundial para la Naturaleza), los humanos conocen unas 1.562.663 diferentes formas de vida en este planeta. Estas incluyen:
  • 5.416 mamíferos
  • 16.000 setas u hongos
  • 29.300 peces
  • 950.000 insectos
  • 287.655 plantas
Muchos expertos creen que aún tenemos por descubrir muchísimas más especies - algunas estimaciones dicen que aún nos quedan por descubrir y clasificar millones de 'nuevas' formas de vida.

De las 1,5 millones de especies, ¿qué necesita ser salvado?
La UICN mantiene la lista roja, que enumera 16.118 especies amenazadas.

¿Que significa Amenazada?
Oficialmente las especies en peligro son aquellas clasificadas como Críticamente Amenazada (CR), Amenazada (EN) o Vulnerable (VU).

En la práctica esto significa:
  • Críticamente Amenazada (CR) Una especie enfrentando un riesgo extremadamente alto de extinguirse en estado silvestre.
  • Amenazada (EN) Una especie que se considera enfrenta un riesgo muy alto de extinción en estado silvestre.
  • Vulnerable (VU) Una especie que se considera enfrenta un riesgo alto de extinción en estado silvestre.