La loca historia del nombre de nuestra araucaria en inglés | WWF
La loca historia del nombre de nuestra araucaria en inglés

Posted on 27 junio 2018

En Chile no hay monos -tenemos el monito del monte (Dromiciops gliroides), pero no es un primate, sino que un marsupial- pero una loca historia de la araucaria (Araucaria araucana), nuestro árbol nacional, establece un impensado vínculo entre el sur de Chile, los exóticos y pomposos jardines victorianos y, justamente, los monos.

Todo habría partido por allá por 1850, cuando sir William Molesworth plantó una araucaria en su jardín de Pencarrow House, Inglaterra. Durante una cena, a uno de sus invitados le llamó la atención la imbricada disposición de las ramas y hojas de este árbol, comentando que incluso podrían confundir a un mono trepador. Hasta ese entonces esta especie era conocida como pino chileno (Chilean pine), pero se dice que tras el episodio en casa de Molesworth, comenzó a ser llamada “Monkey puzzle tree” (“árbol del acertijo para monos” o “rompecabezas de mono”), nombre con el que hasta hoy se le conoce popularmente en inglés.

Si bien no se trataba de árboles comunes en Inglaterra, la araucaria había llegado a Europa ya en 1795, cuando el cirujano del Discovery, y también naturalista, Archibald Menzies, llevó plantas al viejo continente. Se cuenta que le sirvieron piñones de postre (¿crudos?) durante un banquete en Valparaíso y, en lugar de comérselos, los guardó en el bolsillo y logró hacerlos germinar en Inglaterra.

Esta es la historia más aceptada respecto al origen del nombre, poco afortunado para muchos, de “Monkey puzzle tree”, que en francés tiene un símil incluso más cuestionable: “désespoir des singes” (¡desesperación de monos!).
Araucarias milenarias en la Cordillera de Nahuelbuta
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