El futuro de Belice depende de un amenazado sitio de Patrimonio Mundial: la Barrera Arrecifal de Belice | WWF

El futuro de Belice depende de un amenazado sitio de Patrimonio Mundial: la Barrera Arrecifal de Belice

Posted on 17 octubre 2017    
Half Moon Caye wall in Lighthouse Reef Atoll_ Belize_ Central America
© Antonio Busiello / WWF-US
Belmopán, Belice, 18 de octubre de 2017 –La dimensión en que la economía de Belice depende del Turismo generado por el sitio de Patrimonio Mundial de la Barrera Arrecifal de Belice ha sido revelado por primera vez hoy en un nuevo reporte presentado por WWF y organizaciones socias.  El reporte: Patrimonio Natural, Riqueza Natural, apunta a resaltar el increíble recurso que el país tiene el riesgo de perder.
 
Hogar para cerca de 1,400 especies, la Barrera Arrecifal de Belice es uno de los más diversos ecosistemas del mundo y reconocido como un Sitio de Patrimonio Mundial por UNESCO, desde 1996.  Desafortunadamente, actualmente está en peligro de sufrir daño irreversible debido a la prejudicial destrucción costera y la ausencia de un marco regulatorio sólido para asegurar su protección.

El reporte cuantifica los beneficios a partir del Turismo que genera el sitio de Patrimonio Mundial de la Barrera Arrecifal de Belice, para el país a través de una evaluación de cuatro de sus siete áreas marinas protegidas (AMPs).  Se encontró que las cuatro AMPs (los Monumentos Naturales Blue Hole y Half Moon Caye; la Reserva Marina Glover’s Reef Atoll; y el Parque Nacional Laughing Bird Caye) proveen hasta US $19 millones al año en beneficios económicos a partir de la recreación turística – una contribución socio-económica significativa que refleja solo un fragmento del total del valor socioeconómico de la Barrera Arrecifal de Belice.  

Desde tiempo atrás, la economía de Belice ha dependido fuertemente en el Turismo.  En 2016, la región del Caribe en conjunto, atrajo a más de 29 millones de turistas, muchos de los cuales se interesaron en sus playas y arrecifes de coral.  Más de la mitad de la población de Belice (cerca de 190,000 personas) reciben apoyo de los ingresos generados a través de actividades relacionadas al turismo y pesquerías.

“Este estudio resalta la contribución central a turismo generado por los arrecifes para la economía de Belice.  El sitio de Patrimonio Mundial no es solo irremplazable, sino que también vital para la futura prosperidad el país.  El gobierno de Belice debería realizar todo lo posible por proteger este recurso natural y económico”, dijo Nadia Bood, Científica del Arrecife Mesoamericano para WWF en Belice.
 
En junio de este año, WWF publicó una evaluación de scorecard para medir el progreso que el gobierno de Belice ha tenido al implementar las protecciones prometidas para el sitio de Patrimonio Mundial de la Barrera Arrecifal de Belice, la cual desde el 2009 ha permanecido en la Lista de Patrimonio Mundial en Peligro.  El scorecard encontró que el arrecife no había recibido las protecciones necesarias.
 
“El anuncio del gobierno de Belice, en agosto de este año, de aprobar una moratoria a la exploración petrolera es un progreso alentador.  Sin embargo, el arrecife todavía está en riesgo.  La legislación para vedar la venta de tierras públicas en el sitio de Patrimonio Mundial y la regulación para proteger sus manglares, son urgentemente necesarias.  Este reporte provee un argumento económico poderoso para colocarse junto al ecológico”, agregó Bood.
 
“La salud de nuestro arrecife es vital para nuestro futuro – o actuamos ahora para protegerlo, o corremos el riesgo de perderlo para siempre.”
 
Otros beneficios provistos por el sitio de Patrimonio Mundial de la Barrera Arrecifal de Belice incluyen pesquerías productivas, así como una gama de servicios ecosistémicos, incluyendo la protección vital contra huracanes.
 
“La protección del Sitio de Patrimonio Mundial de la Barrera Arrecifal de Belice ante sus amenazas industriales es esencial para el desarrollo sostenible de Belice y permitirá al arrecife para ser retirado de la lista de sitios en peligro de UNESCO y proveerá beneficios de largo plazo para la población de Belice”
 
“En el forto plazo, cometer errores en proteger adecuadamente el arrecife, pone en riesgo el estado del sitio de Patrimonio Mundial y un correspondiente impacto negativo sobre el turismo.  En el largo plazo, el daño irreversible al arrecife perjudicaría severamente a la economía de Belice”, indicó Elena Khishchenko, Gerente de Campañas Globales en WWF Internacional.
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Notas a los editores:
 
Puede encontrar imágenes en este enlace y el reporte está disponible aquí.
 
Para mayor información, por favor contacte a:
Scott Edwards | WWF Internacional | sedwards@wwfint.org | +44 7887 954116
 
El reporte, Patrimonio Natural, Riqueza Natural, fue producido por la oficina de WWF-Guatemala/Mesoamérica con oficina de campo en Belice, en conjunto con el Departamento de Pesquería de Belice, Belize Audubon Society, Southern Environmental Association, y Wildlife Conservation Society-Belize.
 
Los datos para el análisis primario provienen de los gerentes de las Áreas Marinas Protegidas (AMPs) y fueron suplidas por una investigación de escritorio.
 
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Half Moon Caye wall in Lighthouse Reef Atoll_ Belize_ Central America
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