El número de gorilas de montaña supera los 1,000 pese a los desafíos | WWF

El número de gorilas de montaña supera los 1,000 pese a los desafíos

Posted on 01 junio 2018    
Gorilas de Montaña, Parque Nacional de Virunga, República Democrática del Congo
© Martin Harvey / WWF
Las autoridades de la República Democrática del Congo, la República de Ruanda y la República de Uganda publican nuevos resultados.

Rubavu , Ruanda - El número de gorilas de montaña en peligro de extinción está aumentando, tras los esfuerzos de conservación en el macizo transfronterizo de Virunga, una de las dos áreas restantes donde el gran simio todavía existe.

Los resultados del censo publicados hoy revelan que las cifras han aumentado de un estimado de 480 en 2010 a 604, incluyendo 41 grupos sociales y 14 machos solitarios en el área transfronteriza. La población silvestre a nivel mundial de gorilas de montaña se estima en 1,004 al combinar los resultados del censo con las cifras publicadas por el Parque Nacional Impenetrable Bwindi (donde se encuentra el resto de la subespecie) y lo convierte en el único gran simio en el mundo cuya población se considera en aumento.

Los hallazgos son el resultado de intensos estudios coordinados por la Colaboración Transfronteriza de Gran Virunga. respaldados por el Programa Internacional de Conservación de Gorilas(IGCP, un programa de coalición de Fauna & Flora International y WWF ) junto con otros socios.

A pesar de las buenas noticias, el desarrollo del censo reveló la persistencia de amenazas directas por trampas con cables o lazos. Durante el censo, los equipos encontraron y destruyeron más de 380 trampas, colocadas para atrapar antílopes, pero que también pueden matar o lesionar a los gorilas. Una de las trampas descubiertas por los equipos contenía un gorila de montaña muerto. También se vislumbran nuevas amenazas en el horizonte, incluyendo el cambio climático, desarrollo de infraestructura y el espectro omnipresente de enfermedades, que tiene el potencial de devastar a las poblaciones restantes.

Los actuales conflictos y disturbios civiles en la región también presentan un riesgo constante, afectando a las personas y la vida silvestre. Varios guardabosques han sido asesinados en las últimas semanas en el Parque Nacional Virunga en la República Democrática del Congo.

Margaret Kinnaird, Líder de Práctica de Vida Silvestre, de WWF manifestó:

"Estas son noticias fabulosas para los gorilas de montaña y demuestran lo que puede lograrse para la vida silvestre cuando las ONG, los gobiernos y las comunidades trabajan juntos". Sin embargo, la gran cantidad de trampas encontradas y las numerosas amenazas que enfrentan los gorilas, incluyendo el cambio climático, indican que la batalla está lejos de haberse ganado. Los tres países del área de distribución de los gorilas y los socios deben continuar colaborando para salvaguardar el Macizo de Virungano solo para la protección de estas increíbles criaturas sino también para el bienestar de las personas locales que también habitan en este paisaje. La historia del gorila de montaña puede ser un modelo de cómo restaurar y mantener la preciosa biodiversidad de nuestra tierra".

Alison Mollon, Directora de Operaciones para África en Fauna & Flora International (FFI), indicó:  

"Desde que FFI comenzó a trabajar para proteger a los gorilas de montaña en la década de 1970, hemos visto una transformación notable en la suerte de este gran simio, que en ese momento estaba al borde de la extinción. Este cambio de rumbo se debe a los esfuerzos extraordinarios de todos aquellos que persistieron a través de inmensos desafíos, a veces arriesgando sus propias vidas, para proteger a estos grandes simios. Hoy en día, las cifras de gorilas de montaña se ven mucho más saludables, pero este no es el momento de bajar la guardia. Necesitamos permanecer extremadamente atentos, particularmente a la luz de la amenaza siempre presente y creciente de la propagación de enfermedades transmitidas por los seres humanos, relativamente inocuas para nosotros, pero potencialmente fatales para otros primates".

El censo involucró a doce equipos, integrados por personas de más de 10 instituciones, que cubrieron más de 2000 km de terreno boscoso y de difícil acceso buscando sistemáticamente, en los hábitats del gorila de montaña, señales de su presencia, anotando los nidos y recolectando muestras de heces para análisis genético. Los equipos también buscaron evidencia de amenazas a los gorilas y a otros animales silvestres.

Reaccionando a las noticias, el vicepresidente de Fauna & Flora International y embajador de WWF-UK, Sir David Attenborough, expresó:

"Cuando visité por primera vez a los gorilas de montaña en 1979, la situación era grave; la cantidad de estos notables animales era terriblemente baja. Por lo tanto, es muy alentador ver cómo los esfuerzos de tantos grupos diferentes, comunidades, gobiernos, ONG, han dado frutos. Las amenazas a los gorilas de montaña no han desaparecido por completo, por supuesto, por lo que ahora el desafío es garantizar que estos logros se mantengan durante mucho tiempo en el futuro".

Los resultados del censo subrayan la necesidad de atención y acción continuas por parte de las agencias gubernamentales, personal de áreas protegidas, operadores turísticos, turistas y comunidades por igual, para evitar estas amenazas y mantener la seguridad a largo plazo de los gorilas de montaña.

- Fin –

Para obtener más información, contacte a:
Marsden Momanyi | WWF |tel: +254 798 484 940 |correo electrónicol: mmomanyi@wwfint.org
Sarah Rakowski  | Fauna & Flora International |tel: 01223 747659 |correo electrónico:sarah.rakowski@fauna-flora.org
Gorilas de Montaña, Parque Nacional de Virunga, República Democrática del Congo
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