Menos selva = más inundaciones



Posted on 12 junio 2014
Canal 6 Misiones
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Esta semana, el caudal del río Iguazú registró hasta 47.000 metros cúbicos de caudal por segundo, cuando el promedio es de 8.000. A causa de las fuertes lluvias que impactaron la región, en sólo tres días se registraron las mismas precipitaciones esperables para un período de cuatro meses. Si bien las lluvias torrenciales son fenómenos cíclicos que se observan periódicamente, estos eventos extremos se pronostican para la región como consecuencia del cambio climático.


El aumento del caudal está relacionado con la deforestación. La cuenca del Iguazú, en Brasil, recoge una enorme cantidad de agua proveniente de arroyos y rios menores, y se ubica en el Bosque Atlántico, alguna vez la segunda mata boscosa más grande de Sudámerica, y de la que se ha perdido el 92%. Particularmente, el 90% de la cuenca del Iguazú se encuentra fuera del territorio argentino, en Brasil, y la selva en esa región fue deforestada prácticamente en su totalidad por la expansión de la frontera agrícola, para la producción principalmente de soja.


La selva cumple la función de absorber las enormes cantidades de agua de los grandes ríos de Sudamérica. Sin embargo, el desmonte interrumpe el proceso natural del ecosistema, y sin nada que frene el agua, los caudales de agua bajan con libertad. Al mismo tiempo, cuando los ríos mayores aumentan su nivel, embalsan los ríos menores, impidiendo el desagote y causando que estos también desborden, aunque no haya llovido tanto en sus cuencas. A esto se suma que las represas que están en la cuenca del Iguazú, en Brasil, y también Itaipú, sobre el Paraná, abrieron sus compuertas para aliviar la presión del agua en sus embalses y bajar la cota en sus riberas. Para mitigar estos efectos del cambio climático hace falta frenar el desmonte, implementar políticas de ordenamiento territorial, de buenas prácticas agrícolas y de técnicas de manejo de cuencas hídricas. 


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