ทำไมประเทศไทยต้องหยุดค้างาช้าง



Posted on 08 March 2013
Seized Shipment of Illegal African Elephant Tusks, Thailand Customs officials in Suvarnabhumi discover a shipment of African elephant tusks from Mozambique. Suvarnabhumi is a major hub for both wildlife and drug trafficking, Thailand.
© WWF Canon / James MorganEnlarge
 โดยเพชร มโนปวิตร

ประเทศไทยเป็นหนึ่งในประเทศที่มีความสำคัญยิ่งในแง่การอนุรักษ์ธรรมชาติและความหลากหลายทางชีวภาพของโลก แม้จะมีขนาดพื้นที่ไม่มากนักแต่เรามีชนิดพันธุ์ของสิ่งมีชีวิตมากเกือบ 1 ใน 10 ของที่พบทั่วโลก ประเทศไทยยังมีพื้นที่คุ้มครองธรรมชาติในอัตราส่วนของพื้นที่ประเทศสูงเป็นอันดับต้นๆของเอเชีย ป่าห้วยขาแข้ง-ทุ่งใหญ่นเรศวร และป่าเขาใหญ่-ดงพญาเย็น ได้รับการประกาศให้เป็นมรดกทางธรรมชาติของโลก เป็นสมบัติล้ำค่าที่น่าภาคภูมิใจของคนไทย

รัฐบาลไทยทุ่มเทงบประมาณจำนวนมากในการวางระบบพื้นที่คุ้มครอง ร่วมมือกับองค์กรเอกชนในการพัฒนศักยภาพและประสิทธิภาพการจัดการสัตว์ป่าโดยใช้หลักวิทยาศาสตร์ ดำเนินโครงการอนุรักษ์สัตว์ป่าที่ประสบความสำเร็จเป็นรูปธรรมเช่นโครงการฟื้นฟูประชากรเสือโคร่ง และช้างป่า รวมไปถึงระบบการลาดตระเวนเชิงคุณภาพ และการจัดการผืนป่าแบบบูรณาการ

แต่ท่ามกลางความก้าวหน้าที่น่าชื่นชม มะเร็งร้ายของการอนุรักษ์ยังมิได้หมดไป ขบวนการลักลอบค้าสัตว์ป่าผิดกฎหมายยังเป็นศัตรูหมายเลขหนึ่งของการอนุรักษ์สัตว์ป่าและทรัพยากรธรรมชาติ เจ้าหน้าที่อนุรักษ์ในพื้นที่ยังต้องเสี่ยงชีวิตเพื่อปกป้องสมบัติของส่วนรวม และต้องต่อกรกับขบวนการล่าสัตว์ที่เหนือกว่าทั้งอาวุธยุทโธปกรณ์ เครื่องมือสื่อสารและเครือข่ายของผู้มีอิทธิพล

เป็นที่น่าตกใจว่าในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ในหลายๆภูมิภาคทั่วโลกโดยเฉพาะในแอฟริกา ปัญหาดังกล่าวกลับมาทวีความรุนแรงขึ้นจนคุกคามความอยู่รอดของสัตว์ป่าหลายชนิด หนึ่งในนั้นคือช้างป่า

ใครจะคิดว่าช้าง สัตว์ซึ่งเป็นสัญลักษณ์ของการอนุรักษ์สัตว์ป่าทั่วโลกยังคงถูกสังหารโหดรายวัน เพียงเพื่อจะได้เจาะกะโหลก เปิดหน้า และตัดเลาะนำงามาขาย งาเปื้อนเลือดเกือบทั้งหมดถูกลักลอบนำเข้ามายังตลาดค้างาช้างในเอเชีย หนึ่งในปลายทางสำคัญคือประเทศไทยซึ่งเปิดให้มีการค้าขายงาช้างอย่างแพร่หลาย

คงไม่มีสัตว์ชนิดไหนอีกแล้วที่คนไทยให้ความสำคัญและมีความผูกพันเท่ากับช้าง เราเชิดชูให้ช้างเป็นสัตว์ประจำชาติ เป็นสัตว์คู่บ้านคู่เมืองที่มีความสำคัญในเชิงประวัติศาสตร์ วัฒนธรรม และการอนุรักษ์ แต่ขณะเดียวกัน ประเทศไทยก็เป็นตลาดค้าขายงาช้างที่ขาดการควบคุมที่ใหญ่ที่สุดในโลก

ข้อเท็จจริงดังกล่าวถูกบันทึกอยู่ในรายงานขององค์กรฐานข้อมูลการค้างาช้างและผลิตภัณฑ์จากช้างที่ผิดกฎหมาย (Elephant Trade Information System: ETIS) ซึ่งเป็นกลไกสำคัญที่ใช้ติดตามและควบคุมสถานการณ์การค้างาช้าง ของอนุสัญญาไซเตส (CITES) ซึ่งว่าด้วยการค้าระหว่างประเทศซึ่งชนิดพันธุ์สัตว์ป่าและพืชป่าที่ใกล้สูญพันธุ์

รายงานที่เป็นทางการฉบับนี้ระบุว่าประเทศไทยถูกจัดให้เป็นอันดับหนึ่งของโลกในฐานะที่มีความอ่อนแอที่สุดในด้านการบังคับใช้กฎหมายและควบคุมงาช้างผิดกฎหมาย นำหน้ามาเลเซีย ฟิลิปปินส์ เวียดนาม และจีน เป็นข้อมูลสำคัญที่ถูกเปิดเผยก่อนหน้าการประชุมภาคีสมาชิกของอนุสัญญาไซเตสครั้งที่ 16 ซึ่งประเทศไทยเป็นเจ้าภาพ แม้จีนจะเป็นตลาดค้างาช้างที่ใหญ่ที่สุดในโลก แต่จีนเอาจริงเอาจังเรื่องการตรวจจับงาช้างผิดกฎหมาย และมีกฎหมายที่เอาโทษอย่างรุนแรงมาก มีการลงโทษจำคุกตลอดชีวิตผู้กระทำผิดเรื่องงาช้างไปแล้วถึง 32 ราย

คณะเลขาธิการไซเตสยังให้ข้อมูลอีกว่าที่ประเทศไทยเป็นประเทศที่น่ากังวลที่สุดในเรื่องของงาช้าง เพราะเราเป็นทั้งประเทศที่เป็นเส้นทางผ่าน (Transit) ไปยังตลาดอื่นๆ และยังเป็นผู้บริโภค (end user) เองอีกด้วย ยังมีคนไทยจำนวนไม่น้อยที่ยังนิยมหาซื้อผลิตภัณฑ์จากงาช้างมาสะสม หรือมอบให้ผู้หลักผู้ใหญ่เป็นของขวัญ เหตุผลหลักสำคัญของปัญหาจึงไม่ใช่เพราะเจ้าหน้าที่ละเลยการปฏิบัติหน้าที่ แต่เป็นเพราะว่ากฎหมายอนุรักษ์สัตว์ป่าบ้านเรายังไม่ได้ครอบคลุมเรื่องของช้างบ้าน ตลาดค้างาช้างและผลิตภัณฑ์แปรรูปจากงาช้างจึงยังจำหน่ายกันอย่างแพร่หลาย และยากที่จะตรวจสอบหรือควบคุมได้อย่างจริงจัง

เรามีประชากรช้างบ้านตัวผู้ที่มีงาอย่างมากที่สุดราวๆหนึ่งพันกว่าตัว แต่เคยมีการสำรวจว่ามีร้านจำหน่ายผลิตภัณฑ์งาช้างกว่า 5 พันร้านทั่วประเทศ ไม่นับช่องทางออนไลน์มากมายที่ขายกันอย่างเปิดเผย ช้างเลี้ยงมีอายุเฉลี่ยราวๆ 50-60 ปีดังนั้นปริมาณงาช้างที่เคยเชื่อกันว่าได้มาอย่างถูกต้อง คือเมื่อช้างตายก็นำเอางามาแกะสลักแปรรูปจริงๆแล้วจึงมีอยู่น้อยมาก วัตถุดิบส่วนใหญ่ในการแปรรูปจึงเป็นงาช้างแอฟริกาที่ได้มาจากการเข่นฆ่าสังหารช้าง และบางส่วนก็อาจเป็นงาช้างป่าที่ถูกลักลอบล่าในบ้านเราเอง ซึ่งก็เป็นข่าวคราวอยู่เป็นระยะๆ

หากใครเคยมีโอกาสเห็นช้างในธรรมชาติ จะรู้ว่าพวกเขาเป็นสิ่งมีชีวิตที่มีความสง่างาม เฉลียวฉลาด มีความสัมพันธ์แบบเครือญาติแทบไม่ต่างจากมนุษย์ และหากใครเคยมีโอกาสพบเห็นซากช้างที่ถูกฆ่าตาย ถูกเปิดหน้าเพื่อเอางา ย่อมจะรู้สึกหดหู่ และรู้ซึ้งถึงความสูญเสียอย่างใหญ่หลวง ช้างเป็นสัตว์ที่มีคุณูปการมากมายต่อระบบนิเวศ วัฒนธรรม และเศรษฐกิจ การท่องเที่ยว

น่าเสียใจที่การล่าช้างเอางา ยังเป็นปรากฎการณ์ที่เกิดขึ้นจริง
แม้ในขณะที่คุณกำลังอ่านบทความชิ้นนี้ ช้างป่าบางตัวอาจกำลังถูกไล่ล่าอย่างเหี้ยมโหด การปล่อยให้มีการค้างาช้าง จึงไม่ต่างอะไรกับการสนับสนุนให้มีการสังหารสัตว์ป่าอย่างโหดร้ายทารุณ ไม่ว่าจะเป็นที่แอฟริกา หรือป่าในเมืองไทย

ผมเชื่อในคำกล่าวของมหาตมะ คานธีที่ว่า “ความยิ่งใหญ่และความก้าวหน้าทางศีลธรรมของชนชาติหนึ่งๆนั้น ตัดสินได้จากการปฏิบัติต่อสัตว์ของชนในชาตินั้นๆ”

ถึงเวลาแล้วที่เราต้องช่วยกันเรียกร้องให้รัฐบาลไทยทำในสิ่งที่ถูกต้อง ทำในสิ่งที่เราได้ให้คำมั่นสัญญาต่อประชาคมโลกมาเป็นเวลานานแล้วว่าจะทำการปิดช่องโหว่ของตลาดค้างาช้างในประเทศไทย และเจตจำนงค์ที่ดีที่สุดก็คือการประกาศหยุดการค้างาช้าง ไปจนกว่ามาตรการอื่นๆจะสำเร็จเสร็จสิ้น เพราะแทบเป็นไปไม่ได้เลยที่จะแสดงตัวว่าเราเป็นผู้บริสุทธิ์ในขณะที่มีงาช้างผิดกฎหมายจำนวนมหาศาลปะปนอยู่ในตลาด

ถึงเวลาแล้วที่ประเทศไทยต้องลุกขึ้นมาเป็นผู้นำในเรื่องของการอนุรักษ์ช้างและลงมือปฏิรูปกฏหมายในการอนุรักษ์ช้างและสัตว์ป่าอย่างจริงจัง หากคนไทยเห็นความสำคัญของช้างจริงๆ เราต้องกล้าลุกขึ้นมาเป็นหัวหอกในการหยุดค้างาช้างทั่วโลกให้ได้ เพราะเมื่อมีผู้นำย่อมมีผู้ตาม

ในห้วงยามที่ช้างป่าล้มตายปีละ 2-3 หมื่นตัว นี่ไม่ใช่เวลาที่จะถามว่า จีนจะทำอะไร ญี่ปุ่นทำไมจึงยังค้าได้ แต่เป็นเรื่องของประเทศไทยที่จะเลือกปฏิบัติกับช้าง เป็นเรื่องของคนไทยที่จะบอกว่าเราไม่ยอมรับการค้ากำไรที่ต้องแลกมาด้วยชีวิตของช้างอีกแล้ว

ถึงเวลาแล้วที่เราจะต้องเลือกทำในสิ่งที่ถูกต้อง เรียกร้องให้รัฐบาลกล้าทำในสิ่งที่ถูกต้อง และช่วยกันเรียกร้องแทนช้าง
เพราะความพ่ายแพ้ของการอนุรักษ์ คือความพ่ายแพ้ของมนุษยธรรม

ร่วมลงชื่อเรียกร้องให้นายกฯยิ่งลักษณ์ประกาศหยุดการค้างาช้างในประเทศไทย ร่วมกับคนทั้งโลกได้ที่ wwfthai.org/killthetrade หรือ facebook/wwfthailand

เพชร มโนปวิตร
ผู้อำนวยการฝ่ายงานอนุรักษ์ WWF ประเทศไทย
Seized Shipment of Illegal African Elephant Tusks, Thailand Customs officials in Suvarnabhumi discover a shipment of African elephant tusks from Mozambique. Suvarnabhumi is a major hub for both wildlife and drug trafficking, Thailand.
© WWF Canon / James Morgan Enlarge
Elephant ivory products for sale, Thailand Ivory braclets on sale in Tha Phrachan market, Thailand.
© WWF Canon / James Morgan Enlarge
Elephant Ivory products for sale, Thailand A customer regards the products on sale at a shop selling elephant Ivory amulets and trinkest in Bangkok, Thailand.
© WWF Canon / James Morgan Enlarge
Ivory carving, Thailand A master Ivory carver at work in Payuhakirri, Thailand.
© WWF Canon / James Morgan Enlarge
Elephant Ivory carving for sale, Thailand An amulet store owner inspects a statue of an ascetic monk made from Ivory. He will sell it for 35,000 baht (1,200 USD), Thailand
© WWF Canon / James Morgan Enlarge
Seized Shipment of Illegal African Elephant Tusks, Thailand Customs officials in Suvarnabhumi discover a shipment of African elephant tusks from Mozambique. Suvarnabhumi is a major hub for both wildlife and drug trafficking, Thailand.
© WWF Canon / James Morgan Enlarge
Special Ops Anti-poaching officer, Thailand In light of the recent escalation in poaching of elephant and tiger the Thai government have assigned a special ops military unit to help park rangers tackle the poaching issue. Over 1,000 rangers worldwide have lost their lives protecting wildlife and natural places in the last 10 years. Well armed and well organised illegal poaching crime syndicates continue to target wild elephant and rhino in Africa for the large profits to be made from the illegal wildlife trade.
© WWF Canon / James Morgan Enlarge
Police Lieutenant, illegal wildlife trade, Thailand Police Lieutenant Colonel Tharadol Hemmaphat, a undercover policeman in the NRESCSD working on illgal wildlife trade and the crime syndicates profitting from Tiger parts and elephnat iveory, Thailand.
© WWF Canon / James Morgan Enlarge

Subscribe to our mailing list

* indicates required